Distensión abdominal ¿Que tratamiento seguir?

La distensión abdominal no es una enfermedad, sino una afección en la que el abdomen (vientre) se siente lleno y apretado. Puede suceder en cualquier momento, desde la infancia temprana hasta la adultez.

Concepto

Se puede definir a la distensión abdominal como una sensación de hinchazón, pesadez, presión o aerofagia (sensación de gas atrapado), con o sin aumento del perímetro abdominal. La definición puede ser un poco confusa, ya que es un síntoma inespecífico que se observa en pacientes con distintos trastornos.

La distensión abdominal suele fluctuar su intensidad a lo largo del día; empeorando a medida que este avanza y mejorando durante la noche. También se puede acentuar tras la ingesta de cualquier alimento; y más aún en comida rica en fibras, lácteos o grasas. En ocasiones no varía lo que se ha comido; y la ingesta de pequeñas cantidades de alimento o agua pueden desencadenar la distensión.

A menudo, los pacientes describen los síntomas abdominales como distensión abdominal, en especial, si esos síntomas no parecen aliviarse al eructar, despedir gases o evacuar los intestinos.

Causas

Cuando el abdomen se distiende algunas de las causas posibles son:

  • Aumento de peso.
  • Comer en exceso.
  • Estreñimiento.
  • Dispepsia funcional: indigestión que no es causada por una enfermedad obvia.
  • Síndrome del intestino irritable: desorden que puede causar dolor abdominal, calambres, diarrea y estreñimiento.
  • Intolerancia a la lactosa: incapacidad del intestino delgado para digerir productos lácteos.
  • Proliferación excesiva de bacterias en el intestino delgado:  número anormal de bacterias que crecen en el intestino delgado.
  • Medicamentos.
  • Acarbosa: oligosacárido que se obtiene del Actinoplanes utahensis utilizado como medicamento para tratar la diabetes mellitus tipo 2 y, en algunos países para tratar la prediabetes.
  • Edulcorantes artificiales.
  • Periodo menstrual.
  • Menstruación y menopausia.
  • Estrés.

Diagnóstico

Como primer paso se debe descartar una enfermedad orgánica, ya que la distensión puede ser un signo o síntoma de cualquier enfermedad. Es esencial la elaboración de una historia clínica cuidadosa y exploración física siempre orientada a a la detección de signos o síntomas de alarma como: anemia, pérdida de peso involuntaria, hematoquecia, adenopatías, masa abdominal o antecedentes familiares de enfermedad celíaca o cáncer colorrectal.

Para el diagnóstico será necesario:

  • Historia clínica.
  • Exploración física.
  • Hemograma.
  • Serología celíaca.
  • Perfil férrico.
  • Estudio de hormonas tiroides.
  • Radiografía simple de abdomen para cuantificar el gas visible intraabdominal.

Prevención

Algunas medidas que pueden tomarse para prevenir la distensión abdominal son:

  • Evitar tragar demasiado aire, lo que puede suceder mientras una persona mastica goma de mascar.
  • Suprimir el consumo de bebidas carbonatadas.
  • No fumar.
  • Eliminar el uso de sorbetes.
  • Comer despacio, sin prisas, sentado y en un ambiente tranquilo.
  • Masticar bien.
  • Cenar al menos 2 horas antes de acostarse.
  • Reducir la ingesta de los siguientes alimentos: repollo, legumbres, cebolla, alcachofa, hongos, nabos; algunas frutas como peras, manzanas y duraznos; alimentos grasos y dulces.
  • Restringir el consume de cafe.
  • Beber 2 litros de agua por dia.

Tratamiento

No existen guías específicas ni algoritmos basados en la evidencia para tratar a pacientes con distensión abdominal. Lo ideal es realizar un enfoque terapéutico individualizado y orientado a reducir la producción de gas, acelerar el tránsito intestinal, y mejorar la tolerancia -acomodación.

Dentro de los tratamientos reconocidos, los más importantes a seguir son:

  • Medidas dietéticas y estilo de vida: restriccion de lactosa/fructosa; dieta antiflatulenta, evitar el sedentarismo.
  • Dieta baja en FODMAP¹: excluye aquellos alimentos vegetales ricos en hidratos de carbono corta fermentables como los oligosacáridos, los disacáridos, los monosacáridos y los polioles, que en algunas personas, pueden llegar sin digerir al intestino grueso y ser sustrato para las bacterias, originando gases, hinchazón, dolor  abdominal e incluso diarrea.
  • Corrección del estreñimiento: medidas que no incrementen la producción de gas, evitar el exceso de fibra, laxantes osmóticos fermentables.
  • Biofeedback abdomino torácico: sistema de entrenamiento de funciones corporales para mejorar nuestra salud mental, emocional y física.
  • Tratamiento farmacológico.

Fármacos para la distensión abdominal

A modo de resumen se pueden distinguir los siguientes fármacos:

  • Rifaximina.
  • Probióticos.
  • Reductores del gas intestinal.
  • Fármacos favorecedores del tránsito y evacuación.
  • Favorecedores de la intolerancia intestinal.
  • Estimulantes de la secreción de fluidos.
  • Antidepresivos.

Desórdenes que pueden ocasionar distensión abdominal

Las afecciones más graves que pueden ocasionar distensión abdominal incluyen:

  • Ascitis: acumulación de líquido entre la pared y los órganos abdominales, generalmente causada por enfermedades como la insuficiencia cardíaca congestiva o la cirrosis hepática.
  • Enfermedad celíaca: intolerancia al gluten.
  • Cáncer de ovario.
  • Giardiasis: infección ocasionada por un parásito intestinal.
  • Diverticulosis o diverticulitis:  bolsas en la pared del tracto digestivo y obstrucción intestinal.
Formación de gases
Abreviaturas

1.FODMAP: Fermentable Oligosaccharides, Disaccharides, Monosaccharides, and Polyols.

Información del autor
  1. Lorena Plazas. Lic. en Enfermeria. Trabajo propio.
Referencias bibliográficas
  1. https://eliminargases.net/aerofagia/
  2. Tolmach Sugerman D, 2013, Distension abdominal, JAMA, Volumen 310, Numero 15, American Medical Association, Jamaica. Disponible en: https://sites.jamanetwork.com/spanish-patient-pages/2013/hoja-para-el-paciente-de-jama-131016.pdf
  3. Puente Gutiérrez, JJ, 2017, Distensión abdominal: un enfoque fisiopatológico. Volumen 40. Número 6. Hospital Alto Guadalquivir, Jaén. Disponible en: file:///C:/Users/loren/OneDrive/Pictures/Enfermeria/RAPD%20Online%202017%20V40%20N6%2003.pdf

Última actualización: [09/04/2020]