Depresión mayor (trastorno unipolar)

Depresión - Diagnóstico y tratamiento
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Depresión mayor (trastorno unipolar)

La depresión mayor, también conocida como trastorno unipolar, se caracteriza por una tristeza profunda y persistente, pérdida de interés en actividades placenteras y diversos síntomas físicos y cognitivos. Es uno de los trastornos del estado de ánimo más comunes, afectando a millones de personas globalmente.

Las características clave incluyen un estado de ánimo depresivo con sentimientos persistentes de tristeza o desesperanza, la incapacidad para experimentar placer, cambios en el peso y el apetito, trastornos del sueño como insomnio o hipersomnia, agitación o retardo psicomotor, fatiga constante, sentimientos de culpa o inutilidad, dificultades cognitivas como problemas de concentración y memoria, síntomas físicos inexplicables, ideación suicida en casos graves, y una duración mínima de dos semanas con impacto significativo en la vida diaria.

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Las causas son complejas e involucran factores genéticos, biológicos, psicológicos y ambientales, a menudo agravados por eventos estresantes. El tratamiento puede incluir terapia psicológica, medicamentos antidepresivos o una combinación de ambos, adaptados a la gravedad de los síntomas. La participación en actividades sociales y el respaldo de amigos y familiares son cruciales en el proceso de recuperación.

Es esencial buscar ayuda profesional si se sospecha que alguien sufre de depresión mayor. Profesionales de la salud mental, como psiquiatras, psicólogos o consejeros, pueden brindar evaluación, diagnóstico y tratamiento adecuados para ayudar a superar este trastorno del estado de ánimo.

Características

Las características de los pacientes con depresión mayor son: 

  • Aspecto triste.
  • Ojos llorosos.
  • Ceño fruncido.
  • Comisuras de la boca hacia abajo.
  • Postura decaída.
  • Escaso contacto visual.
  • Ausencia de expresión facial.
  • Pocos movimientos corporales.
  • Cambios en el habla (p. ej., voz baja, falta de prosodia, uso de monosílabos).
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Depresión mayor (trastorno unipolar)
Depresión mayor (trastorno unipolar)

El aspecto puede confundirse con el de una enfermedad de Parkinson. En algunos pacientes, el estado de ánimo depresivo es tan profundo que se acaban las lágrimas; dicen que son incapaces de sufrir las emociones habituales y sienten que el mundo se ha vuelto anodino y apagado.

La nutrición puede sufrir un deterioro importante, que requiere una intervención inmediata.

Algunos pacientes con depresión descuidan su higiene personal o incluso a sus hijos, otros seres queridos o a sus mascotas.

Para el diagnóstico, ≥ 5 de los siguientes síntomas deben haber estado presentes casi todos los días durante un período dado de 2 semanas, y uno de ellos debe ser el estado de ánimo depresivo o pérdida de interés o placer:

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  • Estado de ánimo depresivo la mayor parte del día.

  • Marcada disminución del interés o placer en todas o casi todas las actividades la mayor parte del día.

  • Significativo (> 5%) aumento o pérdida de peso, o disminución o aumento del apetito.

  • Insomnio (a menudo insomnio de mantenimiento del sueño) o hipersomnia.

  • Agitación o retardo psicomotor observado por otros (no informado por uno mismo).

  • Fatiga o pérdida de energía.

  • Sentimientos de inutilidad o de culpa excesiva o inapropiada.

  • Capacidad disminuida para pensar o concentrarse, o indecisión.

  • Pensamientos recurrentes de muerte o suicidio, intento de suicidio o un plan específico para suicidarse.

Trastorno unipolar

El término “trastorno unipolar” se utiliza a veces de manera intercambiable con “depresión mayor”. En la práctica clínica y en la literatura científica, “trastorno unipolar” suele referirse específicamente a la depresión mayor, en contraste con los trastornos bipolares, donde los individuos experimentan episodios maníacos y depresivos.

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Depresión mayor (trastorno unipolar)
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Así, cuando se menciona “trastorno unipolar”, generalmente se está haciendo referencia a una condición en la que la persona experimenta episodios depresivos significativos sin experimentar episodios maníacos o hipomaníacos. La depresión mayor, que es un componente fundamental de los trastornos unipolares, se caracteriza por síntomas como tristeza profunda, pérdida de interés, fatiga, cambios en el apetito y trastornos del sueño.

Es importante destacar que la terminología puede variar y que los profesionales de la salud mental suelen utilizar el término “depresión mayor” para describir con mayor precisión esta condición específica. Sin embargo, en un contexto más general, el término “trastorno unipolar” puede ser utilizado como una manera de contrastar con los trastornos bipolares.

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Salud mental 

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Mapa de salud mental-Depresión mayor (trastorno unipolar)

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Información del autor
  1. Enfermeria Buenos Aires.  La información que se expone está basada en la experiencia propia de trabajar con pacientes psiquiátricos.
  2. Lorena Plazas. Enfermera
  3. https://pxhere.com

Última actualización: [14/01/2024]

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