Diferencia entre Muerte Cerebral, Coma y Estado Vegetativo

Diferencia entre Muerte Cerebral, Coma y Estado Vegetativo

Diferencia entre Muerte Cerebral, Coma y Estado Vegetativo

La muerte cerebral suele confundirse con otras condiciones que parecen similares, como el coma y el estado vegetativo. A continuación se describen las características de cada condición .

Diferencia entre Muerte Cerebral, Coma y Estado Vegetativo
Diferencia entre Muerte Cerebral, Coma y Estado Vegetativo



Muerte cerebral

La muerte cerebral es el cese irreversible de todas las funciones del cerebro, incluido el tronco encefálico. Una persona con muerte cerebral está muerta, sin posibilidad de revivir. Una vez que el tejido cerebral muere, no es posible ningún tratamiento.

La muerte cerebral es la muerte. No existe ninguna función cerebral. La muerte cerebral resulta de la inflamación del cerebro; el flujo de sangre en el cerebro cesa y sin sangre para oxigenar las células, el tejido muere. Es irreversible.

El cerebro realiza muchas funciones, incluido el pensamiento, el movimiento y todas las funciones neurológicas que permiten que el cuerpo mantenga la presión arterial, el ritmo cardíaco, la temperatura corporal, la respiración, etc; en equilibrio constante. Cuando un paciente se deteriora hasta la muerte cerebral, todo el sistema del cuerpo se detiene; no puede respirar, su corazón no puede latir y su cuerpo no puede funcionar una vez que su cerebro muere. Se deben iniciar medidas médicas artificiales masivas para mantener la función de los órganos (como el soporte mecánico de ventilación), pero estas intervenciones son solo una medida temporal.

Causas de muerte cerebral

Las causas de muerte cerebral ocurren cuando se detiene el suministro de sangre y/u oxígeno al cerebro y ellas son:

  • Paro cardíaco: el corazón deja de latir y el cerebro se queda sin oxígeno.
  • Ataque al corazón: el suministro de sangre al corazón se bloquea repentinamente.
  • Accidente cerebrovascular: el suministro de sangre al cerebro se bloquea o se interrumpe.
  • Coágulo de sangre: bloqueo en un vaso sanguíneo que perturba o bloquea el flujo de sangre alrededor del cuerpo.
  • Herida grave en la cabeza.
  • Hemorragia cerebral.
  • Infección cerebral: encefalitis.
  • Tumor cerebral.

Signos de muerte cerebral

Algunos de los signos de muerte cerebral son:

  • Electroencefalograma: no muestra ninguna actividad cerebral.
  • Pupilas: las pupilas no tienen respuesta a la luz y están fijas, sin reflejos oculocefálico.
  • Dolor: el paciente no muestra reacción al dolor; ejemplo: si se le pellizca el cuerpo; no frunce el ceño o no mueve ninguna extremidad.
  • Ojos: los ojos no parpadean cuando se toca la superficie del ojo (reflejo corneal); no se mueven cuando se voltea la cabeza (reflejo oculocefálico) y no se mueven cuando se vierte agua helada en el oído (reflejo oculovestibular).
  • Desaparece el reflejo nauseoso: cuando se toca la parte posterior de la garganta; el paciente no tiene el reflejo de vomitar.
  • Respirador apagado: el paciente no respira cuando el ventilador o respirador está apagado; no hay respiración espontánea.

Diagnóstico de muerte cerebral

Las pruebas realizadas para determinar si se ha producido una muerte cerebral; son pruebas que confirman que el paciente no responde al comando verbal o visual, el paciente está flácido; las pupilas no reaccionan y son fijas; no tiene reflejos oculocefálico, nauseoso, oculovestibular o corneal; y no hay respiración espontánea.

Incluso después de la confirmación de estas pruebas, se realizan pruebas adicionales antes de pronunciar la muerte cerebral. Estas pruebas incluyen: electroencefalograma (EEG) y el estudio del flujo sanguíneo cerebral (CBF).

Electroencefalograma (EEG)

El EEG mide el voltaje cerebral en microvoltios. Es tan sensible que la electricidad estática en la ropa de una persona dará un garabato en el EEG (un falso positivo). Todas las respuestas positivas sugieren función cerebral. El paciente en el coma más profundo mostrará algo de electroactividad EEG, mientras que el paciente con muerte cerebral no lo hará.

Figura 1: Silencio electrocerebral en un paciente con muerte cerebral mediante electroencefalograma digital (EEG).

Diferencia entre Muerte Cerebral, Coma y Estado Vegetativo
Figura 1

Estudio del flujo sanguíneo cerebral (CBF)

El estudio del flujo sanguíneo cerebral (CBF, por sus siglas en inglés) implica la inyección de un isótopo radiactivo leve en el torrente sanguíneo. Al colocar un contador de radiactividad sobre la cabeza, se puede medir la cantidad de sangre que llega al cerebro. Si no hay flujo de sangre al cerebro, el cerebro está muerto. Un estudio de flujo cerebral negativo es evidencia indiscutible de un cerebro muerto. Ver figura 2.

Solo después de que se haya confirmado la muerte cerebral y se haya anotado el momento de la muerte, la donación de órganos puede convertirse en una posibilidad.

Diferencia entre Muerte Cerebral, Coma y Estado Vegetativo
Figura 2 – Angiograma de cerebro: a la izquierda se observa un cerebro con flujo sanguíneo y  a la derecha un cerebro sin flujo sanguíneo; como se vería en un paciente con muerte cerebral.

Coma

El coma es un estado de falta de respuesta profunda como resultado de una enfermedad grave o una lesión cerebral. Los pacientes en coma no abren los ojos ni hablan, y no exhiben comportamientos intencionados.

Algunos pacientes necesitan respirador de ventilación asistida; mientras que otros no. Los médicos intensivistas en muchísimas ocasiones colocan a los pacientes en comas inducidos médicamente para que el cerebro tenga tiempo de sanar. En general; el estado de coma puede perdurar solo unos pocos días o semanas.

Un paciente en coma, es un paciente vivo y tiene cierta actividad cerebral. El paciente en coma puede tener respuesta del tronco encefálico, respiración espontánea y/o respuestas motoras sin propósito. El coma tiene 3 resultados posibles y ellos son:

  1. Recuperación de la conciencia.
  2. Evolución a un estado de conciencia crónicamente deprimida: estado vegetativo.
  3. Progresión a muerte cerebral.

Dependiendo de la gravedad de la lesión cerebral; el tiempo de recuperación varía y los comas pueden ser temporales o permanentes. Los pacientes en coma no son considerados para la donación de órganos, ojos o tejidos.

Causas del coma

El estado de coma puede ser natural o inducido. El coma natural es causado ​​por una lesión en el cerebro. Y un coma inducido es el provocado por un médico intensivista cuando el paciente se encuentra bajo asistencia respiratoria mecánica por ejemplo. Algunas de las causas que pueden llevar a un paciente a un coma natural son:

  • Lesión traumática en el cerebro.
  • Accidente cerebrovascular o convulsión.
  • Tumor cerebral.
  • Infecciones que involucran el cerebro
  • Daño cerebral causado por una falta prolongada de oxígeno.
  • Sobredosis de medicamentos u otras drogas.
  • Desequilibrios químicos causados ​​por una enfermedad subyacente.

Signos de coma

Los signos del coma generalmente incluyen los siguientes:

  • Ojos cerrados.
  • Reflejos del tronco encefálico debilitados: pupilas que no responden a la luz.
  • Extremidades sin respuesta: salvo movimientos reflejos.
  • Dolor: no hay respuesta a los estímulos dolorosos, salvo los movimientos reflejos.
  • Respiración irregular.
Diferencia entre Muerte Cerebral, Coma y Estado Vegetativo
Paciente en coma

Diagnóstico de coma

Para identificar que un paciente se encuentra en coma; se requieren ciertas pruebas exhaustivas. Esto a menudo implica tres tipos de pruebas: examen físico, pruebas de laboratorio y escáneres cerebrales.

El examen físico verifica:

  • Reflejos.
  • Respuesta al dolor.
  • Ruidos vocales.
  • Observación de las reacciones oculares: los médicos pueden rociar agua fría el canal auditivo del paciente y monitorear el movimiento de los ojos o una respuesta refleja.

Las pruebas de laboratorio buscan en la sangre el estado de:

  • Glucosa.
  • Función hepática y renal.
  • Envenenamiento por monóxido de carbono.
  • Drogas o alcohol.

También se puede realizar una punción lumbar para encontrar infecciones en el sistema nervioso.

El escáner cerebral consiste en imágenes del cerebro para ayudar a identificar las áreas lesionadas por medio de: 

  • Tomografía computarizada: brinda una imagen detallada del cerebro.
  • Resonancia magnética: utilizada para comprobar si existe daño tisular.
  • EEG (Electroencefalograma): detecta actividad en el cerebro.
Diferencia entre Muerte Cerebral, Coma y Estado Vegetativo
Tomografía computarizada

Estado vegetativo

El estado vegetativo se produce cuando el paciente ha perdido las funciones cerebrales superiores, pero su tronco encefálico se encuentra intacto y esto permite que continúen funciones esenciales como: la frecuencia cardíaca y la respiración. Una persona en estado vegetativo está viva y puede recuperarse con el tiempo.

Causas del estado vegetativo

  • Progresión implacable de enfermedades neurológicas degenerativas o metabólicas.
  • Malformaciones del desarrollo del sistema nervioso.

Signos de estado vegetativo

En el estado vegetativo los signos del paciente son:

  • Conciencia deprimida.
  • Función del tronco encefálico deprimida.
  • Respiración sin ayuda (sin soporte de ventilación mecánica).
  • Respuesta al dolor o a sonidos fuertes.
  • Ciclos de sueño y vigilia.
  • Movimientos involuntarios.

Un paciente es considerado en estado vegetativo cuando su condición ha transcurrido durante más de un año en estado vegetativo permanente.

Diagnóstico del estado vegetativo

El estado vegetativo se puede diagnosticar de acuerdo con los siguientes criterios:

  • Conciencia: el paciente no está consciente de sí mismo o del medio ambiente.
  • Interacción: incapacidad para interactuar con los demás.
  • Estímulos visuales, auditivos, táctiles o nocivos: sin evidencia de respuestas conductuales sostenidas, reproducibles, intencionales o voluntarias a estímulos visuales, auditivos, táctiles o nocivos.
  • Lenguaje: sin evidencia de comprensión o expresión del lenguaje.
  • Vigilia intermitente: es manifestada por la presencia de ciclos de sueño-vigilia.
  • Funciones autonómicas hipotalámicas y del tronco encefálico: suficientemente conservadas para permitir la supervivencia con atención médica y de enfermería.
  • Incontinencia: intestinal y vesical.
  • Reflejos de los nervios craneales: conservados de forma variable (pupilar, oculocefálico, corneal, vestíbulo-ocular y nauseoso).
  • Reflejos espinales.

Diferencias entre persistente y permanente

El estado vegetativo puede ser persistente o permanente; la diferencia entre estos dos son muy extremas. A pesar del uso preciso del lenguaje de Jennett y Plum¹, ha surgido confusión sobre el significado exacto del término «persistente». El adjetivo “persistente” se refiere únicamente a una condición de discapacidad pasada y que continúa con un futuro incierto, mientras que “permanente” implica irreversibilidad.

El estado vegetativo persistente es un diagnóstico y el estado vegetativo permanente es un pronóstico. Entonces:

  • Estado vegetativo persistente: definido originalmente por Jennett y Plum en 1972, el término “persistente”,  significa sostenido en el tiempo.
  • Estado vegetativo permanente: “permanente” significa irreversible.
Diferencia entre Muerte Cerebral, Coma y Estado Vegetativo
El señor Scott Routley, 39 años, presenta un estado vegetativo por grave lesión cerebral causada por accidente automovilístico
Diferencia entre Muerte Cerebral, Coma y Estado Vegetativo
Diferencia entre Muerte Cerebral, Coma y Estado Vegetativo

Información del autor
  • Plazas Lorena. Licenciada en enfermería. Trabajo propio
Fuentes consultadas
  1. Jennett B, Plum F; 1994, Estado vegetativo persistente después del daño cerebral: un síndrome en busca de un nombre. Lanceta 1972 ;1: 734 – 737. Disponible en: https://www.nejm.org/doi/pdf/10.1056/NEJM199405263302107?articleTools=true
  2. R. Berkow, M. Beers, A. Fletcher & R. Bogin, 2015, Stupor and coma – general [en línea], The Merck Manual of Diagnosis and Therapy, Merck & Co., Inc., Whitehouse Station, Nueva Jersey, EE. UU. Disponible en: https://www.betterhealth.vic.gov.au/health/conditionsandtreatments/brain-death

Última actualización: [14/07/2022]

82 / 100

2 comentarios en “Diferencia entre Muerte Cerebral, Coma y Estado Vegetativo

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.