Resumen clarísimo de los neurotransmisores

Saber las funciones principales de los neurotransmisores mas conocidos; nos ayudará a entender y clarificar el lenguaje de la psiquiatría; como así también comprender indicaciones y acciones terapéuticas de los fármacos.

Neurotransmisores

El neurotransmisor es una sustancia producida por una célula nerviosa capaz de alterar el funcionamiento de otra célula de manera breve o durable, por medio de la ocupación de receptores específicos y por la activación de mecanismos iónicos y/o metabólicos.

Los criterios para identificar a una sustancia como neurotransmisor son semejantes a los del sistema nervioso autónomo (básicamente, la acetilcolina y adrenalina) y ellos son:

  • Identidad de acción; considerada el criterio principal para tratar a una sustancia como neurotransmisor. Se puede describir como: “Los efectos de la sustancia en cuestión, cuando ésta se aplica al sitio de estudio, deben ser idénticos a aquellos producidos por la estimulación de la terminal presináptica”.
  • Se debe demostrar la presencia del transmisor en las terminales presinápticas y en las neuronas de donde estas terminales provienen.
  • El transmisor debe liberarse de la terminal presináptica por estimulación nerviosa. Aquí se incluyen los procesos necesarios para esta liberación, como la existencia de transportadores del transmisor desde el citoplasma al sitio de liberación, lo cual implica a moléculas que interactúan con el esqueleto celular y otras que permiten que la membrana celular pueda abrirse para expulsar el neurotransmisor.

Serotonina

La serotonina es un neurotransmisor; y ésta es sintetizada a partir del triptófano, un aminoácido que no es fabricado por el cuerpo, por lo que debe ser aportado a través de la dieta. La serotonina (5-HT) es comúnmente conocida como la hormona de la felicidad, porque los niveles bajos de esta sustancia se asocian a la depresión y la obsesión.

Desempeña distintas funciones dentro del organismo, entre las que se destacan:

  • Papel fundamental en la digestión.
  • Control de la temperatura corporal.
  • Influencia en el deseo sexual.
  • Regulación del ciclo sueño-vigilia.

Dopamina

La dopamina es otro de los neurotransmisores más conocidos, porque está implicado en las conductas adictivas y es la causante de las sensaciones placenteras.

Entre sus funciones se encuentran:

  • Coordinación de ciertos movimientos musculares.
  • Regulación de la memoria.
  • Procesos cognitivos asociados al aprendizaje.
  • Los sistemas de recompensa.
  • Atención.
  • Humor.
  • Sueño.
  • Toma de decisiones.

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Endorfina

La endorfina es una droga natural liberada por el cuerpo que produce sensación de placer y euforia. Por eso cuando una persona sale a correr o  a practicar ejercicio físico se siente mejor, más animado y enérgico.

Algunas de sus funciones son:

  • Promueve la calma.
  • Mejora el humor.
  • Reduce el dolor.
  • Retrasa el proceso de envejecimiento.
  • Potencia las funciones del sistema inmunitario.

Adrenalina (epinefrina)

La adrenalina es un neurotransmisor que desencadena mecanismos de supervivencia, ya que se asocia a situaciones en las que una persona debe estar alerta y activada; permite reaccionar en situaciones de estrés. La adrenalina se sintetiza en las glándulas suprarrenales.

Entre sus funciones se encuentran:

  • Agudiza los sentidos.
  • Incrementa el ritmo cardíaco.
  • Dilata los vasos sanguíneos.
  • Inhibe la digestión.
  • Intensifica la energía.
  • Estimula la memoria; (consolidación de recuerdos a largo plazo).
  • Aumenta la fuerza muscular.

Noradrenalina (norepinefrina)

La noradrenalina está implicada en distintas funciones del cerebro y se relaciona con la motivación, la ira o el placer sexual. El desajuste de noradrenalina se relaciona con la depresión y la ansiedad.

Sus funciones mas importantes son:

  • Regular la respuesta de supervivencia ante un peligro.
  • Controlar procesos emocionales.
  • Potencia la capacidad de atención.
  • Favorece la memoria.
  • Influye en la motivación y estado de animo.
  • Controla el deseo sexual.
  • Produce un estado de vigilia, por lo tanto impide la somnolencia.
  • Agiliza la comunicación entre neuronas, y la persona actúa mas rápido.

Glutamato

El glutamato es el neurotransmisor excitatorio más importante del sistema nervioso central. Es especialmente importante para la memoria y su recuperación, y es considerado como el principal mediador de la información sensorial, motora, cognitiva y emocional.

Sus funciones principales son:

  • Regula la información sensorial, órganos sensoriales: (vista, olfato, tacto, gusto y oído).
  • Transmite los impulsos motores, voluntarios e involuntarios.
  • Controla las emociones.
  • Fomenta la memoria y aprendizaje.
  • Crea nuevas conexiones neuronales; neuroplasticidad.
  • Regula la actividad del páncreas.
  • Brinda energía al cerebro.

GABA

El GABA (ácido gamma-aminobutírico) actúa como un mensajero inhibidor, por lo que frena la acción de los neurotransmisores excitatorios. Está ampliamente distribuido en las neuronas del córtex, y contribuye al control motor, la visión, regula la ansiedad, entre otras funciones corticales.

Sus funciones:

  • Regula la ansiedad, el miedo y la depresión.
  • Induce el sueño.
  • Ayuda a la relajación.

Acetilcolina

La acetilcolina es el primer neurotransmisor que se descubrió. Este hecho ocurrió en 1921 y el hallazgo tuvo lugar gracias a Otto Loewi, un biólogo alemán ganador del premio Nobel en 1936. La acetilcolina es ampliamente distribuida por las sinapsis del sistema nervioso central y también se encuentra en el sistema nervioso periférico.

Algunas de las funciones más destacadas de este neurotransmisor son:

  • Participa en la estimulación de los músculos.
  • Interviene en el paso de sueño a vigilia.
  • Colabora en los procesos de memoria y asociación.

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Información del Autor
  1. Plazas Lorena, Enfermera. Trabajo propio Blog Enfermeria Buenos Aires.
Fuentes bibliográficas
  1. Carlson, N.R. (2005). Fisiología de la conducta. Madrid: Pearson Educación.
  2. Lodish, H.; Berk, A.; Zipursky, S.L. (2000). Molecular Cell Biology: Section 21.4. Neurotransmitters, Synapses, and Impulse Transmission (4th ed.). New York: W. H. Freeman.
  3. Gómez, M. (2012). Psicobiología. Manual CEDE de Preparación PIR.12. CEDE: Madrid.
  4. Guyton-Hall (2001). Tratado de Fisiología Médica.10ª ed., McGraw-Hill-Interamericana.
  5. Pérez, R. (2017). Tratamiento farmacológico de la depresión: actualidades y futuras direcciones. Rev. Fac. Med. (Méx.), 60 (5). Ciudad de México.
  6. Richard K. Ries; David A. Fiellin; Shannon C. Miller (2009). Principles of addiction medicine (4th ed.). Philadelphia: Wolters Kluwer/Lippincott Williams & Wilkins. pp. 709 – 710.
  7. https://www.elsevier.com/es-es/connect/medicina/los-10-neurotransmisores-principales-y-su-funcion-en-el-sistema-nervioso-central. Corresponde a la Imagen 2

Última actualización: 21/03/2021

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