¿Que es la Muerte Inminente?

Cianosis periférica

Muerte inminente

La muerte inminente o el acto de morir, se refiere al proceso en el que un paciente, que se espera que muera en un plazo de 3 días, exhiba una mirada de síntomas.[4]

En los días finales de vida, los pacientes exhiben con frecuencia una disminución progresiva en las siguientes funciones:

  • Neurocognitivas
  • Cardiovasculares
  • Respiratorias
  • Gastrointestinales
  • Genitourinarias
  • Musculares, lo que es característico del proceso de muerte.
Agonía
Agonía

Se puede usar un número sumamente específico de signos clínicos para ayudar al médico a establecer el diagnóstico de muerte inminente (es decir, a días de morir).[5,6]

La muerte inminente es un asunto diagnóstico más que un fenómeno pronóstico ya que es un proceso fisiológico irreversible.

Diagnosticar la muerte

La capacidad de diagnosticar una muerte inminente con seguridad es de suma importancia para los médicos ya que esto puede afectar la comunicación con los pacientes y sus familiares, y permite fundamentar decisiones complejas en cuanto al cuidado de la salud, como:

  • El alta del hospital
  • Descontinuar los medicamentos recetados
  • La nutrición artificial
  • El uso de medidas para mantener vivo al paciente
  • El ingreso a una vía de cuidados clínicos.[7,8]
Fármacos en la agonía
Fármacos en la agonía

Ya que los médicos por lo general sobrestiman la supervivencia,[9,10] a menudo dudan en diagnosticar una muerte inminente si no tienen pruebas adecuadas que lo sustenten.

Un estudio examinó cinco signos en los pacientes de cáncer, comenzando en el momento en que se reconoció el proceso activo de muerte.

Los investigadores informaron que:

  • La mediana de tiempo hasta la muerte desde el inicio del estertor agónico fue de 23 horas
  • Desde el inicio de la respiración con movimiento mandibular, 2,5 horas
  • Desde el inicio de cianosis en las extremidades, 1 hora
  • Desde el inicio de la ausencia de pulso en la arteria radial, 2,6 horas.[11]

En el estudio Investigating the Process of Dying se examinó de manera sistemática los signos físicos de 357 pacientes consecutivos de cáncer.[6] Entre los diez signos físicos importantes, hubo tres signos tempranos y siete tardíos.

Signos tempranos

Los signos tempranos fueron sumamente frecuentes, ocurrieron más de una semana antes de la muerte, y presentaron un valor de pronóstico moderado de que el paciente moriría en 3 días. Entre los signos tempranos se encuentran los siguientes:

  • Disminución del grado de consciencia (puntaje del Richmond Agitation Sedation Scale de –2 o menos).
  • Disminución del estado funcional (puntaje del Palliative Performance Scale ≤20 %).
  • Disfagia para líquidos.

Signos tardíos

Los signos tardíos se presentan mayormente en los últimos tres días de vida, fueron menos frecuentes, y sumamente específicos de muerte inminente en 3 días. Los signos tardíos incluyen los siguientes:[6]

  • Pulso impalpable en la arteria radial.
  • Respiración con movimiento mandibular.
  • Disminución de la diuresis.
  • Respiración Cheyne-Stokes.
  • Estertor agónico.
  • Períodos de apnea.
  • Cianosis periférica.
Cianosis periférica
Cianosis periférica

Signos físicos

  • Los cocientes de verosimilitud positivos (LR) de la falta de pulso en la arteria radial (LR, 15,6)
  • Respiración con movimiento mandibular (LR positivo, 10)
  • Disminución de la diuresis (≤200 cc/d) (LR positivo, 15,2)
  • Respiración Cheyne-Stokes (LR positivo, 12,4)
  • Estertor agónico (LR positivo, 9)

Estos signos físicos pueden ser útiles para el diagnóstico de muerte inminente.[6] De acuerdo con la baja sensibilidad de esta prueba, la ausencia de estos signos no descarta la muerte inminente.

En un estudio observacional prospectivo en el que se evaluaron los signos vitales durante los últimos 7 días de vida, se informó que la presión arterial y la saturación de oxígeno disminuyeron a medida que se acercaba la muerte.

No obstante, una gran proporción de pacientes presentó signos vitales normales, incluso durante las últimas 12 horas de vida.

Los cambios moderados en los signos vitales en comparación con los valores iniciales no son un indicio certero de muerte inminente en 3 días, aunque tampoco la descarta.

Por lo tanto, es dificultoso predecir la muerte aunque se lleven a cabo observaciones cuidadosas y repetidas.[12]

Otros signos tardíos

Muchos otros signos tardíos que se han detectado y resultan útiles para el diagnóstico de una muerte inminente son los siguientes:[13]

  • Pupilas arreactivas (LR positivo, 16,7; intervalo de confianza [IC] 95 %, 14,9–18,6).
  • Disminución de la respuesta a estímulos verbales (LR positivo, 8,3; IC 95 %, 7,7–9).
  • Disminución de la respuesta a estímulos visuales (LR positivo, 6,7; IC 95 %, 6,3–7,1).
  • Incapacidad de cerrar los párpados (LR positivo, 13,6; IC 95 %, 11,7–15,5).
  • Caída del surco nasogeniano (LR positivo, 8,3; IC 95 %, 7,7–8,9).
  • Hiperextensión del cuello (LR positivo, 7,3; IC 95 %, 6,7–8).
  • Gruñidos de las cuerdas vocales (LR positivo, 11,8; IC 95 %, 10,3–13,4).
  • Hemorragia gastrointestinal superior (LR positivo, 10,3; IC 95 %, 9,5–11,1).

En conclusión, los signos que se manifiestan en el lecho de muerte podrían ayudar a los médicos a diagnosticar una muerte inminente con mayor precisión, lo que a su vez, ayuda en la toma de decisiones clínicas y en la comunicación con los familiares.

Información del autor

  1. Hui D, Nooruddin Z, Didwaniya N, et al .: conceptos y definiciones para “muerte activa”, “fin de la vida”, “enfermedad terminal”, “atención terminal” y “transición de la atención”: una revisión sistemática. J Pain Symptom Manage 47 (1): 77-89, 2014.
  2. Domeisen Benedetti F, Ostgathe C, Clark J, et al .: Opinión de los expertos en cuidados paliativos internacionales sobre los fenómenos que indican las últimas horas y días de vida. Apoyo Care Cancer 21 (6): 1509-17, 2013.
  3. Hui D, dos Santos R, Chisholm G, et al .: signos clínicos de muerte inminente en pacientes con cáncer. Oncólogo 19 (6): 681-7, 2014.
  4. Ellershaw J, Ward C: Cuidado del paciente agonizante: las últimas horas o días de vida. BMJ 326 (7379): 30 – 4, 2003.
  5. Hui D, Con A, Christie G, et al. Objetivos de la atención y toma de decisiones al final de la vida de los pacientes hospitalizados en un centro de atención de cáncer terciario de Canadá. J Pain Symptom Manage 38 (6): 871-81, 2009.
  6. Lamont EB, Christakis NA: divulgación pronóstica a pacientes con cáncer cerca del final de la vida. Ann Intern Med 134 (12): 1096-105, 2001.
  7. Hui D, Kilgore K, Nguyen L, et al .: La precisión de la predicción probabilística versus la predicción clínica de supervivencia en pacientes con cáncer avanzado: un informe preliminar. Oncólogo 16 (11): 1642-8, 2011.
  8. Morita T, Ichiki T, Tsunoda J, et al .: Un estudio prospectivo sobre el proceso de muerte en pacientes con cáncer terminalmente enfermo. Am J Hosp Palliat Care 15 (4): 217-22, 1998 Jul-Ago.
  9. Bruera S, Chisholm G, Dos Santos R, et al .: Variaciones en los signos vitales en los últimos días de vida en pacientes con cáncer avanzado. J Pain Symptom Manage 48 (4): 510-7, 2014.
  10. Hui D, Kilgore K, Nguyen L, et al .: La precisión de la predicción probabilística versus la predicción clínica de supervivencia en pacientes con cáncer avanzado: un informe preliminar. Oncólogo 16 (11): 1642-8, 2011.
  11. Morita T, Ichiki T, Tsunoda J, et al .: Un estudio prospectivo sobre el proceso de muerte en pacientes con cáncer terminalmente enfermo. Am J Hosp Palliat Care 15 (4): 217-22, 1998 Jul-Ago.
  12. Bruera S, Chisholm G, Dos Santos R, et al .: Variaciones en los signos vitales en los últimos días de vida en pacientes con cáncer avanzado. J Pain Symptom Manage 48 (4): 510-7, 2014.
  13. Instituto Nacional del Cáncer “Etapa final de la vida (PDQ®)–Versión para profesionales de salud fue publicado originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

Última actualización: [12/06/2019]