¿Cuántos tipos de termómetros hay y cuáles son?

Última modificación el 10/09/2020 por Lorena Plazas

El origen del termómetro

El termómetro clínico fue inventado en el año 1611 por Santorre Santorio; un médico obsesionado en las mediciones; ideó un aparato para medir la temperatura en cualquier parte del cuerpo.

Es importante aclarar que Santorio fue el primero que desarrolló un termómetro con gradación y también el primero en usarlo para medir la temperatura corporal, llamado luego: termómetro clínico. Más adelante, Santorio describió e ilustró varios modelos de termómetros, uno de estos fue usado para estimar el calor del corazón de un enfermo midiendo el calor del aire espirado (que entonces se pensaba que venía del corazón).

En 1714, Daniel Fahrenheit creó un modelo de termómetro de mercurio, más exacto, en el que más tarde incluyó su famosa escala.

¿Para qué sirve un termómetro?

El termómetro es un instrumento diseñado para medir la temperatura corporal y desde su invención hasta nuestros días, es una herramienta fundamental de uso diario en el sector de la salud, médicos, enfermeros, hospitales, clínicas y uso doméstico.

Escala de mediciones

Existen varias escalas de temperaturas; aquí se mencionan las que se encuentran en uso:

  • Celsius: una de las más populares entre los termómetros convencionales, mide desde 0 °C a 100 °C.
  • Fahrenheit: su sistema de temperatura es utilizado principalmente en EE.UU ya que mide la unidad.
  • Kelvin: este sistema de unidades aunque coincide con el de grados Celsius es de temperatura absoluta.

Función del termómetro

La función del termómetro es medir la temperatura corporal para determinar si el valor de dicha temperatura se encuentra dentro de los parámetros normales: rango de (36.1°C) o 97°F hasta los (37.2°C) o 99°F.ó

La temperatura corporal debe ser normal ya que es importante para el buen funcionamiento del organismo. Una desviación excesiva de los valores normales de temperatura puede ocasionar complicaciones fisiológicas muy graves; entre las más frecuentes están: pirexia, hiperpirexia y hipotermia.

Sitios para la medición de temperatura

A raíz de la situación pandémica por COVID-19 el termómetro infrarrojo sin contacto es el utilizado Nº1 por todos los centros hospitalarios, puntos de entrada en puertos, aeropuertos, pasos fronterizos terrestres y comercios en general por su medición rápida, higiene, no tiene contacto con la persona y cumple con el distanciamiento social.

Con el termómetro de frente la temperatura se obtiene apuntando con un sensor láser sobre la frente de la persona y el resultado aparece en menos de 2 segundos. Se pueden ver algunos de estos modelos de termómetros de frente en la web https://oximetrodedo.com/termometro-frente/. La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que los termómetros sin contacto resultan eficaces para detectar a personas con fiebre (es decir, con una temperatura corporal superior a la normal).

Termómetro de frente con infrarrojos

El cuerpo humano posee distintas temperaturas en diferentes zonas, siendo la frente la más utilizada. La forma de medir la temperatura en la frente es con un termómetro infrarrojo colocándolo a una distancia entre 3 y 5 centímetros del cuerpo y apuntando hacia la frente.

Entre los sitios más comunes donde se puede medir la temperatura corporal están:

  1. Axila
  2. Boca
  3. Tímpano
  4. Frente
  5. Recto

Tipos de termómetros

En el mercado existen una variedad de termómetros clínicos; entre ellos se pueden identificar:

  1. Digital: dispositivo que mide la temperatura corporal y que tras varios minutos (entre 2 y 3) muestra la medición en una pequeña pantalla acompañado de un leve pitido.
  2. De oído por infrarrojo: mide la temperatura a través del oído, concretamente los grados de la membrana timpánica, por medio de rayos infrarrojos. Es bastante rápido (2 o 3 segundos); pero tener una variación de entre 0,5 y 1ºC más de lo real. Este tipo de termómetro se debe utilizar en niños mayores de tres meses.
  3. De frente: es un termómetro infrarrojo que permite tomar la temperatura utilizando una simple radiación térmica que se obtiene apuntando con un sensor láser sobre la frente de la persona. Este tipo de termómetro recibe muchos nombres, pero todos aluden al mismo tipo de aparato; ellos son:  sin contacto, láser, frontal o pirómetro.
  4. Químico o de cambio de fase: este método es el menos conocido, y en él se utilizan unas tiras autoadhesivas o unas barras plásticas que tienen en su interior sustancias químicas que reaccionan en función de la temperatura de axilas, cavidad oral, o recto. El tiempo que tarda esta herramienta en medir los grados es entre 60 segundos en la boca, y unos 3 minutos en la axila o el recto. Las tiras son desechables.
  5. Chupete: método similar al de las tiras químicas mencionadas anteriormente; mide la temperatura oral del bebé. Los resultados se pueden mostrar en dígitos o mediante una escala de colores, normalmente negro para temperatura normal, verde cuando hay una fiebre moderada, y azul en caso de fiebre alta.
  6. Analogico: es el termómetro convencional, creado con cristal y mercurio, desde 2009 está prohibida su venta en toda la Unión Europea bajo el Reglamento (CE) Nº 552/2009 por considerar este último material como tóxico para el medioambiente en caso de rotura.
Termómetro chupete

 Fuente bibliográfica 
  1. Hernandez Julio; ″El invento del termómetro″, actualizado 2020. Disponible en: historia.nationalgeographic.com.es/a/1611-santorio-inventa-termometro-clinico_12257
  2. Lopez Beltran Jose, Betancourt Herbert, 2003, Manual de Procedimientos de Enfermeria Tomo I, Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social, San Salvador, El Salvador. Disponible en: http://asp.salud.gob.sv/regulacion/pdf/manual/manual_procedimiento_enfemeria _t1_p1.pdf
  3. https://oximetrodedo.com/termometro-frente/
  4. https://www.who.int/es/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/myth-busters
Información del autor
  1. Plazas Lorena. Enfermera. Elaboración de artículo para el blog Enfermeria        Buenos Aires.

Última actualización: [ 10/09/2020 ]