Conceptos claves de la insulina

Insulina

La insulina es una hormona producida por el páncreas, que contribuye a regular los niveles de glucosa en sangre. Esta hormona es vital para el transporte y almacenamiento de la glucosa en las células y ayuda a utilizar la glucosa como fuente de energía para el organismo.

La insulina actúa como una llave para permitir que la glucosa acceda a las células. Si la glucosa no puede entrar en las células, se acumula en la sangre.

El páncreas produce de dos formas diferentes la insulina:

  • Una lenta y continua que ayuda a que los niveles de glucosa se mantengan siempre estables entre 70-100 mg/dl conocida como secreción basal.
  • Otra rápida y en mayor cantidad secretada generalmente cuando la glucosa sanguínea se encuentra en valores altos después de los alimentos, conocida como secreción pulsátil.

Inyección de insulina

La inyección de insulina se emplea para controlar el nivel de azúcar en sangre en aquellas personas que padecen de Diabetes Tipo 1.

En estos casos, el organismo no es capaz de generar insulina por sí mismo, (por lo que no puede regular la cantidad de azúcar de la sangre). Este control no se puede conseguir únicamente con la ingesta de medicamentos orales, por lo que los pinchazos de insulina son la única solución viable.

Estas inyecciones funcionan logrando que el azúcar se mueva desde la sangre hacia los otros tejidos, en dónde serán usados para producir energía. Al mismo tiempo, también tiene la función de evitar que el hígado produzca elevadas cantidades de azúcares.

Dispositivos para inyectar la insulina

Jeringuillas:  Son un instrumento compuesto de un tubo con un émbolo para introducir líquidos en el organismo. Los tamaños más usados son de 1 ml, 0,5 ml y 0,3 ml. Sólo se pueden usar una única vez.

Pluma de insulina: Son dispositivos que tienen el mismo tamaño de un bolígrafo y en los que se introduce un cartucho de insulina. Se utiliza para dar varios pinchazos. Cada uno de los cartuchos suele tener capacidad para unas 300 unidades de insulina.

Pluma de insulina

Bomba de insulina ISCI (Infusión Subcutánea Continua de Insulina): Es un dispositivo electro mecánico programable que introduce por una vía subcutánea pequeñas cantidades de insulina de manera constante durante el día.

Puertos de inyección: es un puerto de inyección compuesto por una cánula, que se inserta a través de una aguja, con un ángulo de 20-45º en el tejido subcutáneo de la persona con diabetes.

Puerto de inyección de insulina

Zonas de inyección de insulina

Se inyecta en 4 zonas:

Brazos: En la zona externa de los mismos.

Muslos: La zona superior y en el lateral externa.

Si se inyecta la insulina en los muslos o en los brazos, habrá que evitar la zona cercana a las articulaciones.

Abdomen: En cualquier zona abdominal en la que se encuentre grasa subcutánea, ya que es clave para poder administrar la sustancia.

Glúteos: En la zona superior externa.

No olvidar de rotar las zonas de inyección !!!!!

Cómo se diferencian los tipos de insulina

La insulina se clasifica en función de:

  • La rapidez con la que actúan.
  • El tiempo que tardan en lograr su principal función.
  • La duración del efecto.
  • La concentración de las unidades.
  • Cómo se administra. Por lo general es por vía subcutánea e intravenosa.

Insulina de acción ultrarrápida

Se absorbe rápidamente desde el tejido adiposo (subcutáneo) en la corriente sanguínea. Se usa para controlar la glucosa en sangre durante la ingesta de alimentos o bebidas, y corregir de este modo los niveles elevados de azúcar en sangre.

Análogos de insulina de acción ultrarápida

Se dispone de tres análogos de insulina de acción ultrarrápida:

  • Lispro 〈Humalog〉, Laboratorio Lilly
  • Aspártica , Laboratorio Novo Nordisk
  • Glulisina 〈Apidra〉, Laboratorio Sanofi Aventis
Humalog. El principio activo Lispro, es una versión de corta acción de la insulina humana artificial.
Novorapid®. La insulina aspart es un homólogo de la insulina humana de acción rápida, se utiliza para reducir los niveles altos de azúcar en sangre (hiperglucemia) en adultos, adolescentes y niños de 2 años en adelante con diabetes mellitus.
Apidra. La insulina Glulisina se obtiene mediante tecnología del ADN recombinante en cepas de Escherichia coli.

Insulina de acción rápida

La insulina de acción rápida se caracteriza principalmente, por:

  • Su rápida absorción en el torrente sanguíneo.
  • Capacidad de estabilizar los niveles altos de glucosa en sangre.
  • Se encarga de controlar el azúcar en sangre en las comidas.

Cuando se habla de insulina de acción rápida, hay que tener en cuenta la siguiente subdivisión:

Análogos de insulina de acción rápida

Al administrar este tipo de insulina, los efectos se empiezan a notar durante los siguientes 5-10 minutos; y su efecto puede llegar a durar hasta seis horas. Pese a ello, su máximo efecto será efectivo durante las dos primeras.

Insulina humana regular

La insulina humana regular empieza a hacer efecto entre la media hora y la hora tras su administración.

El efecto de este tipo de insulina puede prolongarse hasta las 8 horas, pero su efecto máximo se producirá entres la segunda y la cuarta hora.

Insulina de acción intermedia

La insulina de acción intermedia se caracteriza por:

  • Absorción más lenta y duración más prolongada que la insulina de acción rápida.
  • Su uso sirve para el control de la glucosa en sangre por la noche, en ayuna, e incluso entre comidas.

Este tipo de insulina se subdivide en:

Insulina humana NPH

  • Para que este tipo de insulina haga efecto se debe esperar entre 1 y 2 horas.
  • Una vez empiecen los efectos, pueden prolongarse hasta 12 horas, teniendo su máxima acción durante la cuarta y la sexta hora a su administración.

La insulina isofánica o NPH (Neutral Protamine  Hagedorn) y la insulina Lispro Protamina  se obtienen añadiendo protamina a una insulina de acción rápida (a la regular la NPH y a la lispro la NPL) y así retrasar su absorción y prolongar el efecto.

Insulatard®. Vial NPH

Insulina premezclada

Este tipo de insulina es la mezcla de la anterior con la insulina humana regular. Su aparición y efecto es una mezcla de ambas.

La insulina premezclada puede ser útil para las personas a quienes les resulta difícil extraer insulina de dos frascos distintos, y leer las indicaciones y las dosis correctamente, y para quienes tienen problemas de visión o de motricidad.

Es muy conveniente para aquellos cuya diabetes se ha estabilizado con esa combinación. Hay varios tipos:

Insulina NPH premezclada e insulina regular:

70% NPH y 30% regular

50% NPH y 50% regular

Suspensión premezclada de insulina lispro protamina e insulina lispro:

75% de insulina lispro protamina y 24% de insulina lispro

50% de insulina lispro protamina y 50% de insulina lispro

Suspensión premezclada de insulina aspart con protamina e insulina aspart:

70% de insulina aspart con protamina y 30% de insulina aspart

Insulina de acción prolongada

Este último tipo de insulina presenta las siguientes características:

  • Se absorbe lentamente, pero su efecto podría durar todo el día.
  • El uso habitual es el similar a la insulina de acción intermedia.
  • La insulina de acción prolongada se administra a través de los análogos de insulina de acción prolongada.

Si se administra este tipo de insulina, se empezará a notar los efectos casi a las dos horas. Pese a ello, sus efectos durarán entre 12 y 24 horas.

Análogos de insulina de acción prolongada

Se dispone de tres análogos de acción prolongada:

  • Glargina 〈Abasaglar®Kwikpen〉, laboratorio Lilly
  • Detemir, 〈Levemir®Flexpen〉, laboratorio Novo Nordisk
  • Albúmina 〈Albulin〉
La glargina está indicada en el tratamiento de la diabetes mellitus en adultos, adolescentes y niños a partir de 6 años cuando se precise tratamiento con insulina.
La insulina detemir es un análogo de insulina de acción prolongada que se utiliza como insulina basal, en combinación con insulina de acción rápida y de corta duración antes de las comidas principales.

¿Se pueden combinar las insulinas?

Los diferentes tipos de insulina pueden combinarse y hacerlo en la misma jeringuilla.

También existe, la insulina premezclada, todo dependerá de cómo se tenga que hacer la mezcla.

Pese a que sí que se puede realizar la combinación de insulinas, será el médico quien dará luz verde y explicará los pasos a seguir para conseguirlo.

Nota: No es posible tomar insulina en pastilla porque durante la digestión se descompone. Debe inyectarse en la grasa debajo de la piel para que pueda incorporarse a la sangre.

Información del Autor

  1. https://web.archive.org/web/20161029160938/http://www.garrahan.gov.ar:80/vademecum/vademec.php?
  2. Quohealth
  3. https://insulclock.com
  4. Pinterest. Imagen pluma insulina
  5. https://web.archive.org/web/20180906102406/http://www.medihc.com.mx:80/iport. Imagen puerto inyección
  6. Lorena Plazas. Licenciada en enfermería. Trabajo propio

Última actualización: [23/06/2019]

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