Código anatómico terapéutico químico (ATC)

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Código anatómico terapéutico químico (ATC)

Nomenclatura de los medicamentos

El nombre completo de los medicamentos incluye el nombre de fantasía junto con la dosis y la forma farmacéutica y es aquel que se presenta en el etiquetado. De forma exclusiva, los medicamentos genéricos deben incluir las siglas EFG (Especialidad Farmacéutica Genérica) al final del nombre (AEMPS, 2021).

Existen cuatro tipos de denominaciones para identificar correctamente a los fármacos y a los medicamentos; ellas son:

  1. Código del fabricante: aquel que permite identificar al fármaco en las etapas previas del proceso de fabricación.
  2. Nombre comercial: hace referencia al nombre que le da la empresa al fármaco que ha patentado. Por ejemplo, el ibuprofeno en suspensión podemos encontrarlo con nombres tan variados como Algidrin®, Dalsy®, o Pirexin®.
  3. Denominación común internacional: nombre genérico exclusivo asignado a casi todos los principios activos que se utilizan en los medicamentos.
  4. Nombre químico sistemático: nombre que se le dan en función de la estructura química del fármaco.

Denominación común internacional

La denominación común internacional (DCI) es el nombre genérico exclusivo asignado a casi todos los principios activos que se utilizan en los medicamentos. Este nombre es creado o revisado cada dos años por el «Grupo de Expertos en denominación común internacional» de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El objetivo reside en obtener un nombre común a todo el mundo, ya sean personal sanitario o pacientes, que pueda ser fácilmente reconocido, entendido y utilizado (OMS, 2018). Como ejemplos de DCI asociados a nombres comerciales, se pueden destacar los siguientes:

Código anatómico terapéutico químico (ATC)

👉Los medicamentos contienen solo un nombre genérico, es decir, una DCI, pero pueden tener asociados diferentes marcas comerciales.

Se pueden emplear prefijos y sufijos que hacen que la identificación de ciertos fármacos sea más fácil. Algunos ejemplos de prefijos y sufijos asociados a grupos farmacológicos se pueden ver en la siguiente tabla:

Código anatómico terapéutico químico (ATC)

Código anatómico terapéutico químico (ATC)

El método más empleado para desarrollar la nomenclatura de los fármacos es el código anatómico terapéutico químico (ATC) o clasificación ATC. El código anatómico terapéutico químico (ATC) consiste en un sistema de reconocimiento mundial que consta de un conjunto de números y letras que se ordenan en función del grupo farmacológico, la función fisiológica y la estructura química.

Código anatómico terapéutico químico (ATC)
Código anatómico terapéutico químico (ATC)

Niveles de clasificación ATC

La clasificación ATC posee diferentes niveles; ellos son:

  1. Primer nivel: los medicamentos son clasificados en catorce grupos anatómicos principales según el sistema u órgano sobre el que vayan a interactuar y se designan mediante letras.
  2. Segundo nivel: encontramos el subgrupo terapéutico y se designa con dos dígitos.
  3. Tercer nivel: agrupa a los fármacos según el subgrupo farmacológico. Este nivel se designa con una letra.
  4. Cuarto nivel: corresponde al subgrupo químico-terapéutico y es identificado con una letra más.
  5. Quinto nivel: hace referencia a la estructura química y para identificarlo se le añaden dos dígitos.

Ejemplo de clasificación ATC: Amoxicilina

La amoxicilina pertenece al grupo J de la clasificación ATC: antiinfecciosos para uso sistémico. El subgrupo sería el J01 antibacterianos para uso sistémicos y el siguiente nivel corresponde al J01C antibacterianos betalactámicos, penicilinas, seguido del código J01CA referente a las penicilinas de amplio espectro.

Código anatómico terapéutico químico (ATC)
Código anatómico terapéutico químico (ATC)

El último nivel corresponde a la amoxicilina que se diferencia de las demás moléculas por su estructura química y su código es el J01CA04. El significado de los distintos códigos de la clasificación ATC son los siguientes:

  • J: antiinfecciosos para uso sistémico.
  • J01: antibacterianos para uso sistémico.
  • J01C: antibacterianos betalactámicos, penicilinas.
  • J01CA: penicilinas de amplio espectro.
  • J01CA04: amoxicilina.

La incorporación del pictograma de conducción en los envases de medicamentos es una clasificación que se revisa y modifica periódicamente cuando han cambiado los usos principales de los fármacos o bien cuando se añaden nuevas moléculas.

Es un sistema muy útil, pero no exento de algunas limitaciones, pues los fármacos que posean más de una indicación pueden encontrarse solo en un grupo o subgrupo. Otro factor que hay que tener en cuenta es que se excluyen a ciertas combinaciones de principios activos.

Nombre químico sistemático

Se trata del nombre que se le da a un medicamento en función de la estructura química del fármaco. Para ello, debe seguir las normas establecidas por la International Union of Pure and Applied Chemistry o IUPAC.

Algunos ejemplos de fármacos y su nombre IUPAC se recogen en la siguiente imagen:

Código anatómico terapéutico químico (ATC)
Nombre químico sistemático

Código anatómico terapéutico químico (ATC)


Información del autor
  1. Lorena Plazas. Lic. en enfermería. Infografías. Trabajo propio
Fuentes consultadas
  1. https://www.aemps.gob.es/ciudadania/medicamentos-y conduccion/industria_etiquetado_conduccion_listadosprincipios/
  2. https://iupac.org/who-we-are/our-history/

Última actualización: (17/02/2024)

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