Estetoscopio Littmann

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Uso correcto del estetoscopio

El estetoscopio es un instrumento médico utilizado por profesionales de la salud, especialmente médicos y enfermeros, por medio de este se escuchan los sonidos internos del corazón, pulmones e intestinos. Consiste en un tubo de metal o plástico que se bifurca en dos extremos, cada uno con una pieza en forma de campana o diafragma.

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Estetoscopios Littmann

El extremo con la campana se coloca sobre el cuerpo del paciente para escuchar los sonidos de baja frecuencia, como los producidos por el corazón y los pulmones. El extremo con el diafragma se utiliza para escuchar los sonidos de alta frecuencia, como los ruidos intestinales.

Cuando el estetoscopio se coloca sobre el cuerpo, los sonidos se transmiten a través de los tubos hasta los oídos del profesional de la salud. Esto les permite auscultar los órganos internos y detectar posibles anomalías o problemas de salud. El estetoscopio es una herramienta fundamental en el diagnóstico y seguimiento de diversas afecciones médicas, y ha sido utilizado durante décadas en la práctica clínica.

♦♦ Usar un estetoscopio para escuchar sonidos se llama auscultación ♦♦

Elección de un estetoscopio

Es importante adquirir un estetoscopio de alta calidad, ya que esto facilitará la auscultación del cuerpo del paciente. Los estetoscopios de un solo tubo suelen ser preferibles a los de dos tubos, ya que estos últimos pueden generar fricción entre los tubos, dificultando la escucha de los sonidos cardíacos.

Los tubos más gruesos, cortos y rígidos suelen ser los más adecuados, a menos que tenga la intención de llevar el estetoscopio alrededor del cuello, en cuyo caso se recomienda un tubo más largo.

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Para asegurarse de que el tubo no tenga fugas, puede golpear suavemente el diafragma (la parte plana de la pieza torácica) mientras utiliza los auriculares para escuchar los sonidos. Si no escucha nada, podría indicar una posible fuga.

Pasos para auscultar el corazón

1) Conseguir un estetoscopio de alta calidad: es importante adquirir un estetoscopio de alta calidad, ya que esto facilitará la auscultación del cuerpo del paciente. Los estetoscopios de un solo tubo suelen ser preferibles a los de dos tubos, ya que estos últimos pueden generar fricción entre los tubos, dificultando la escucha de los sonidos cardíacos.

Los tubos más gruesos, cortos y rígidos suelen ser los más adecuados, a menos que tenga la intención de llevar el estetoscopio alrededor del cuello, en cuyo caso se recomienda un tubo más largo. Para asegurarse de que el tubo no tenga fugas, puede golpear suavemente el diafragma (la parte plana de la pieza torácica) mientras utiliza los auriculares para escuchar los sonidos. Si no escucha nada, podría indicar una posible fuga.

2) Ajustar los auriculares del estetoscopio: es importante asegurarse de que los auriculares estén orientados hacia adelante y que se ajusten bien. De lo contrario, es posible que no se pueda escuchar ningún sonido.

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Ajuste de auriculares del estetoscopio

Corroborar de que los auriculares estén orientados hacia adelante. Si se colocan al revés, no se podrá escuchar nada. Verificar que los auriculares se ajusten perfectamente y tengan un buen sello para evitar el ruido ambiental. Si los auriculares no se ajustan bien, la mayoría de los estetoscopios tienen auriculares extraíbles. Con algunos estetoscopios, también se puede inclinar los auriculares hacia adelante para asegurar un mejor ajuste.

3) Verificar la tensión del auricular del estetoscopio: asegurarse de que los auriculares estén colocados correctamente cerca de la cabeza, sin estar demasiado ajustados ni demasiado flojos. Si los auriculares están demasiado flojos, es posible que no se pueda escuchar los sonidos de manera adecuada. En ese caso, se debe ajustar los auriculares apretándolos cerca de los oídos para aumentar la tensión.

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Verificar la tensión del auricular del estetoscopio

Si los auriculares están demasiado apretados, pueden resultar incómodos y dificultar el uso del estetoscopio. Si se experimenta esta situación; separar suavemente los auriculares para reducir la tensión y encontrar un ajuste más cómodo. Es importante encontrar el equilibrio adecuado en el ajuste de los auriculares para garantizar la comodidad y una transmisión de sonido óptima durante el uso del estetoscopio.

4) Elegir la pieza de pecho apropiada para el estetoscopio: existen una amplia variedad de piezas de pecho disponibles para estetoscopios, por lo que es importante seleccionar aquella que se ajuste adecuadamente a sus necesidades. Estas piezas de pecho están disponibles en diferentes tamaños, tanto para adultos como para niños.

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Pieza de pecho apropiada para el estetoscopio

5) Usar el estetoscopio en un lugar tranquilo:  elegir cuidadosamente un entorno silencioso para utilizar el estetoscopio. Es fundamental utilizarlo en un lugar tranquilo, donde los sonidos corporales que se desean auscultar no se vean sobrepasados por ruidos de fondo. Buscar un área serena para garantizar una escucha óptima y precisa.

6) Ubicar al paciente en la posición adecuada: posicionar adecuadamente al paciente para realizar la auscultación. Para escuchar el corazón y el abdomen, es recomendable que el paciente se coloque en posición supina (acostado boca arriba). Mientras que, para auscultar los pulmones, es preferible que el paciente esté sentado.

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Auscultar corazón y abdomen: paciente en posición supina

Recordar que los sonidos cardíacos, pulmonares e intestinales pueden variar dependiendo de la posición del paciente, ya sea sentado, de pie, acostado de lado, entre otras. Por lo tanto, solicitar al paciente que adopte la posición más adecuada según la parte del cuerpo que desee auscultar.

7) Decidir si se usara el diafragma o la campana: el diafragma, (que es la parte plana del tambor), es ideal para escuchar sonidos de tono medio o alto, mientras que la campana, (que es la parte redonda del tambor), es más efectiva para escuchar sonidos de tono bajo.

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Elección para usar el diafragma o la campana

Si se busca una calidad de sonido excepcional, hay que considerar el uso de un estetoscopio electrónico. Estos estetoscopios electrónicos brindan amplificación, lo que facilita la escucha de los sonidos del corazón y los pulmones. La elección entre un estetoscopio tradicional y uno electrónico depende de las necesidades, preferencias y presupuesto. Ambos tipos ofrecen ventajas y desventajas, por lo que es importante evaluar cuál se adapta mejor a los requerimientos clínicos.

8) Usar el estetoscopio sobre la piel desnuda para evitar captar el sonido del crujido de la ropa: solicitar al paciente que se vista con una bata de hospital o que levante su ropa para exponer la piel. Utilizar el estetoscopio directamente sobre la piel desnuda para evitar la captación de sonidos provocados por el roce de la ropa.

En caso de que el paciente sea un hombre con vello en el pecho, asegurarse de mantener el estetoscopio inmóvil para evitar cualquier ruido de fricción. Para proporcionar mayor comodidad al paciente, se puede calentar el estetoscopio frotándolo suavemente contra la manga. Esta medida contribuirá a que la experiencia de auscultación sea más confortable tanto para usted como para el paciente.

9) Sostener el diafragma sobre el corazón del paciente: colocar el diafragma en la parte superior izquierda del tórax donde se unen las costillas 4 a 6, casi directamente debajo del seno. Sostener el estetoscopio entre los dedos índice y medio y aplicar una presión suave.

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Diafragma sobre el corazón del paciente

10) Escuchar el corazón durante un minuto completo: pedir al paciente que se relaje y respire normalmente. Debería escuchar los sonidos normales del corazón, que suenan como «lub-dub». Estos sonidos también se llaman sistólicos y diastólicos.

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Auscultar el corazón durante un minuto completo

La sistólica es el sonido «lub» y la diastólica es el sonido «dub». El sonido «lub» o sistólico ocurre cuando se cierran las válvulas mitral y tricúspide del corazón. El sonido «dub», o diastólico, se produce cuando se cierran las válvulas aórtica y pulmonar.

11) Contar el número de latidos que se escuchan en un minuto: la frecuencia cardíaca normal en reposo para adultos y niños mayores de 10 años oscila entre 60 y 100 latidos por minuto. Sin embargo, en el caso de atletas bien entrenados, la frecuencia cardíaca normal en reposo puede ser más baja, entre 40 y 60 latidos por minuto. Para pacientes menores de 10 años, existen diferentes rangos de frecuencia cardíaca en reposo a considerar; ellos son: 

  • Recién nacidos hasta un mes: 70-190 latidos por minuto.
  • Bebés de 1 a 11 meses: 80 a 160 latidos por minuto.
  • Niños de 1 a 2 años: 80 a 130 latidos por minuto.
  • Niños de 3 a 4 años: 80 a 120 latidos por minuto.
  • Niños de 5 a 6 años: 75 a 115 latidos por minuto.
  • Niños de 7 a 9 años: 70 a 110 latidos por minuto.

Es importante tener en cuenta estos rangos de frecuencia cardíaca en reposo según la edad para evaluar la normalidad de la frecuencia cardíaca en un paciente pediátrico.

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Contar el número de latidos que se escuchan en un minuto

12) Prestar atención a los sonidos cardíacos anormales: es importante estar atento a los sonidos cardíacos anormales durante la auscultación, buscar evaluación adicional si se detectan sonidos anormales como soplos cardíacos o tercer ruido cardíaco, y familiarizarse con muestras de sonidos cardíacos normales y anormales para mejorar la capacidad de discernimiento.

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Prestar atención a los sonidos cardíacos anormales

Pasos para auscultar los pulmones

1) Ajustar los auriculares del estetoscopio

2) Verificar la tensión del auricular del estetoscopio.

3) Elegir la pieza de pecho apropiada para el estetoscopio

4) Usar el estetoscopio en un lugar tranquilo.

5) Ubicar al paciente en la posición adecuada: para escuchar los pulmones, solicitar al paciente que se siente en posición erguida y respire de manera normal. Durante la auscultación, si no se puede escuchar los sonidos respiratorios adecuadamente o si el ambiente está demasiado silencioso, puede pedirle al paciente que realice respiraciones profundas para ayudar a identificar posibles anomalías. Pedir al paciente que se siente derecho y respire normalmente.

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Paciente sentado derecho y respirando normalmente

6) Utilizar el diafragma del estetoscopio para escuchar o auscultar los pulmones: para auscultar los pulmones del paciente, utilizar el diafragma del estetoscopio. Escuchar los lóbulos superiores e inferiores de los pulmones, tanto en la parte frontal como en la posterior del paciente.

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Diafragma del estetoscopio para auscultar los pulmones

Durante la auscultación, colocar el estetoscopio en la parte superior del tórax y luego desplazarla hacia la línea medioclavicular del tórax. Luego, continuar hacia la parte inferior del tórax. Asegurarse de escuchar tanto la parte frontal como la posterior de todas estas regiones. Es importante comparar ambos lados de los pulmones del paciente y estar atento a posibles anormalidades. Al cubrir todas estas posiciones, se podrá auscultar todos los lóbulos de los pulmones del paciente, obteniendo una evaluación completa.

7) Escuchar los sonidos respiratorios normales: los sonidos respiratorios normales son nítidos, similares a escuchar a alguien soplar aire en una taza. Para tener una referencia, escuchar una muestra de pulmones sanos y luego comparar los sonidos con los escuchados en los pulmones del paciente. Existen dos tipos de sonidos respiratorios normales:

  • Sonidos respiratorios bronquiales: estos sonidos se escuchan dentro del árbol traqueobronquial.
  • Sonidos respiratorios vesiculares: estos sonidos se escuchan sobre el tejido pulmonar.
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Al identificar y distinguir entre estos dos tipos de sonidos respiratorios normales, podrá evaluar mejor cualquier desviación o anormalidad en los pulmones de su paciente.

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Escuchar los sonidos respiratorios normales

8) Prestar atención a los sonidos respiratorios anormales: los sonidos respiratorios anormales incluyen sibilancias, estridor, ronquidos y estertores. Si no se escucha ningún sonido respiratorio, puede indicar la presencia de aire o líquido alrededor de los pulmones, espesor en la pared torácica o flujo de aire lento o sobreinflación pulmonar.

Los cuatro tipos de sonidos respiratorios anormales son los siguientes:

  • Sibilancias: sonidos agudos que pueden escucharse al exhalar y, a veces, al inhalar. Las sibilancias son comunes en pacientes con asma y a menudo son audibles sin necesidad de un estetoscopio.
  • Estridor: respiración musical de tono alto, similar a las sibilancias, que se escucha principalmente al inhalar. El estridor es causado por una obstrucción en la parte posterior de la garganta y también puede ser perceptible sin un estetoscopio.
  • Ronquidos (Rhonchi): sonidos similares a los ronquidos que no pueden escucharse sin un estetoscopio. Los ronquidos ocurren cuando el aire sigue una ruta «áspera» a través de los pulmones o cuando hay una obstrucción.
  • Estertores: sonidos similares a estallidos de plástico de burbujas o traqueteo en los pulmones. Los estertores son audibles durante la inhalación y pueden indicar diversas condiciones respiratorias.

Al reconocer y distinguir estos sonidos respiratorios anormales, podrá identificar posibles problemas en los pulmones de su paciente.

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Sonidos respiratorios anormales

Pasos para auscultar sonidos abdominales

1) Ajuste los auriculares de su estetoscopio

2) Verificar la tensión del auricular del estetoscopio.

3) Elegir la pieza de pecho apropiada para el estetoscopio

4) Usar el estetoscopio en un lugar tranquilo.

5) Ubicar al paciente en la posición adecuada.

6) Decidir si se usara el diafragma o la campana.

7) Colocar el diafragma sobre el estómago desnudo del paciente: utilizando el ombligo como punto central de referencia. Dividir su auscultación alrededor del ombligo en cuatro secciones distintas. Escuchar en las áreas superiores izquierda y derecha, así como en las áreas inferiores izquierda y derecha del abdomen.

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Diafragma sobre el estómago desnudo del paciente

8) Escuchar los ruidos intestinales normales: los sonidos intestinales normales se asemejan a los gruñidos o ruidos estomacales. Cualquier otro tipo de sonido puede indicar un problema y requerir una evaluación adicional por parte del paciente. En cada una de las cuatro secciones del abdomen, se espera escuchar estos «gruñidos» intestinales normales. Es importante tener en cuenta que después de una cirugía, los ruidos intestinales pueden demorar en restablecerse.

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Ruidos intestinales normales

9) Escuchar los ruidos intestinales anormales: la mayoría de los sonidos que se escuchan al auscultar los intestinos de un paciente son los sonidos normales de la digestión. Sin embargo, algunas anomalías pueden indicar un problema. Si hay dudas sobre la normalidad de los sonidos intestinales o si el paciente presenta otros síntomas, se recomienda consultar con el médico para una evaluación adicional.

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Ruidos intestinales anormales

La ausencia de sonidos intestinales puede sugerir un bloqueo en el estómago o estreñimiento, aunque en algunos casos los sonidos intestinales pueden regresar por sí solos. Si los sonidos no regresan, puede indicar un bloqueo que requiere atención médica. Algunas características de ruidos intestinales anormales son:

  • Si se presentan ruidos intestinales hiperactivos seguidos de una falta de sonidos, puede indicar una ruptura o necrosis del tejido intestinal.
  • Ruidos intestinales muy agudos pueden ser señal de una obstrucción en los intestinos del paciente.
  • Los sonidos intestinales lentos pueden ser causados por diversos factores como medicamentos, anestesia espinal, infección, traumatismo, cirugía abdominal o sobreexpansión del intestino.
  • Los ruidos intestinales rápidos o hiperactivos pueden ser causados por condiciones como la enfermedad de Crohn, hemorragia gastrointestinal, alergias alimentarias, diarrea, infección y colitis ulcerosa.
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Tipos de estetoscopios

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Información del Autor
  1. Plazas Lorena, Enfermera. Trabajo propio.
Fuentes consultadas
  1. Imagenes recuperadas de: https://www.wikihow.com/

Última actualización: 12/06/2023

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2 comentarios en “Estetoscopio Littmann

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