Estreñimiento y Disfagia en los últimos días de vida

Estreñimiento y Disfagia en los últimos días de vida
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Estreñimiento y Disfagia en los últimos días de vida

Estreñimiento

La prevalencia del estreñimiento oscila entre 30 y 50 % en los últimos días de vida. El uso de laxantes en pacientes cuya muerte es inminente tiene beneficios limitados. Dichos pacientes por lo general presentan disfagia y una ingesta oral precaria.

El estreñimiento puede deberse a varios factores, como la disminución de la ingesta de alimentos y líquidos, la inmovilidad, efectos secundarios de medicamentos, y cambios en el sistema digestivo debido a la enfermedad terminal.

Es importante mantener al paciente lo más cómodo posible. Se pueden utilizar laxantes suaves y ajustar la dieta para incluir alimentos ricos en fibra. También se pueden administrar enemas o supositorios bajo la supervisión de un profesional de la salud.

El tratamiento del estreñimiento con pocos días de esperanza de vida está guiado por los síntomas. Si están indicados, los laxantes se pueden administrar de forma rectal (por ejemplo, bisacodilo o enemas).

Disfagia

La disfagia, o dificultad para tragar, puede ser causada por debilidad muscular, efectos secundarios de la medicación, obstrucciones, o la progresión de la enfermedad terminal.

La disfagia funcional y la estructural se presentan en una proporción grande de pacientes de cáncer en los últimos días de vida.

Por lo general, los pacientes presentan específicamente dificultad para deglutir tanto sólidos como líquidos, que a menudo se relaciona con anorexia y caquexia.

Estreñimiento y Disfagia en los últimos días de vida
Estreñimiento y Disfagia en los últimos días de vida

En un estudio con pacientes de cáncer, se continuó la administración oral de opiáceos:

  • 62 % de los pacientes cuatro semanas antes de morir
  • 43 % a una semana de morir
  • 20 % a 24 horas de morir

La implicación clínica es que las medicinas esenciales podrían administrarse a través de otras rutas, como las intravenosas, subcutáneas, rectales y transcutáneas. Los medicamentos no esenciales se descontinúan.

No hay conocimiento de que los suplementos alimentarios sean beneficiosos y de hecho pueden aumentar el riesgo de aspiración e infección.

En vez de alimentación con sondas o de ordenar que no se alimente por boca, es razonable proveer una pequeña cantidad de comida para que el paciente disfrute y tal vez exprese  el deseo de comer.

Estreñimiento y Disfagia en los últimos días de vida

El estreñimiento y la disfagia son problemas comunes en pacientes en los últimos días de vida, especialmente en cuidados paliativos. Ambos síntomas afectan la calidad de vida y pueden ser causados por diversos factores, como la disminución de la ingesta de alimentos, inmovilidad y efectos secundarios de la enfermedad terminal.

El tratamiento del estreñimiento implica el uso de laxantes suaves y ajustes en la dieta, mientras que la disfagia puede abordarse mediante cambios en la consistencia de alimentos y líquidos, con la posibilidad de considerar la alimentación por sonda en casos específicos.

El tratamiento de la disfagia en los últimos días de vida puede implicar modificar la consistencia de los alimentos y líquidos, utilizando espesantes o adaptando la dieta a texturas más suaves. En algunos casos, se puede optar por la alimentación por sonda, pero esto debe discutirse cuidadosamente con el equipo médico y los familiares para asegurar que sea coherente con los deseos y valores del paciente.

Estreñimiento y Disfagia en los últimos días de vida
Estreñimiento y Disfagia en los últimos días de vida

La comunicación abierta entre el paciente, la familia y el equipo médico es esencial, y la atención paliativa se centra en mejorar la calidad de vida y respetar las preferencias del paciente. La supervisión de profesionales de la salud especializados en cuidados paliativos es crucial para asegurar intervenciones seguras y alineadas con los objetivos del cuidado al final de la vida.

Estreñimiento y Disfagia en los últimos días de vida

Estreñimiento y Disfagia en los últimos días de vida
Estreñimiento y Disfagia en los últimos días de vida

Información del autor
  1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/entrez/query.fcgi?cmd=Retrieve&db=PubMed&list_uids=21300920&dopt=Abstract
  2. Instituto Nacional del Cáncer “Etapa final de la vida (PDQ®)–Versión para profesionales de salud fue publicado originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

Última actualización: [20/03/2024]

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