Glóbulos blancos altos

Globulos blancos altos

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Glóbulos blancos altos

A través de las reiteradas noticias sobre el estado de salud que Wanda Nara está atravesando; hemos decidido explicar las causas que producen la alteración de los glóbulos blancos.

¿Qué son los glóbulos blancos?

Los glóbulos blancos, también conocidos como leucocitos, son un tipo de células sanguíneas que desempeñan un papel esencial en el sistema inmunológico del cuerpo. Su función principal es proteger al organismo contra infecciones, enfermedades y sustancias extrañas que pueden ingresar al cuerpo.

Los glóbulos blancos se producen en la médula ósea, al igual que los glóbulos rojos y las plaquetas. Una vez formados, circulan por todo el torrente sanguíneo y también pueden moverse hacia los tejidos y órganos donde son necesarios para combatir infecciones.

Tipos de glóbulos blancos

Existen varios tipos de glóbulos blancos, cada uno con funciones y características específicas; ellos son:

  1. Neutrófilos: son los más abundantes y se encargan de combatir las infecciones bacterianas. Son células fagocíticas, lo que significa que pueden englobar y destruir microorganismos invasores.

  2. Linfocitos: son fundamentales para la respuesta inmunológica y se dividen en dos tipos principales: los linfocitos B, que producen ensayos para neutralizar patógenos, y los linfocitos T, que ayudan a coordinar la respuesta inmunitaria.

  3. Monocitos: también son células fagocíticas y participan en la defensa contra infecciones bacterianas, así como en la limpieza de tejidos dañados.

  4. Eosinófilos: juegan un papel importante en la defensa contra parásitos y también intervienen en reacciones alérgicas y enfermedades inflamatorias.

  5. Basófilos: liberan sustancias químicas, como histamina, en respuesta a alérgenos o infecciones parasitarias.

La cantidad y el tipo de glóbulos blancos en el cuerpo pueden variar dependiendo de la edad, la salud y las circunstancias específicas del paciente. Los glóbulos blancos son esenciales para mantener el equilibrio y la salud del sistema inmunológico, que es la defensa natural del cuerpo contra enfermedades y agentes nocivos.

Globulos blancos altos
Globulos blancos altos

¿Qué significa los glóbulos blancos altos?

El aumento de glóbulos blancos en la sangre se denomina leucocitosis y puede indicar varias condiciones médicas diferentes. Los glóbulos blancos altos son una respuesta del sistema inmunológico a diversas situaciones, como infecciones, inflamación, reacciones alérgicas, estrés o incluso ciertas enfermedades.

Causas más comunes

Algunas de las causas más comunes de glóbulos blancos altos son:

  1. Infecciones: cuando el cuerpo combate una infección bacteriana, viral, fúngica o parasitaria, puede producir más glóbulos blancos para combatir el agente patógeno.
  2. Inflamación: cualquier proceso inflamatorio en el cuerpo, como artritis, colitis o pancreatitis, puede causar leucocitosis.
  3. Problemas en médula ósea: la célula se dispara cuando el cuerpo resiente problemas óseos o afecciones como tumores, leucemia y cáncer. 
  4. Estrés físico o emocional: situaciones de estrés, trauma o ansiedad pueden llevar a un aumento temporal de los glóbulos blancos.
  5. Reacciones alérgicas: las alergias graves o reacciones alérgicas pueden provocar una respuesta inmunológica aumentada, que incluye un aumento en los glóbulos blancos.
  6. Medicamentos: algunos medicamentos, como corticosteroides, también pueden causar leucocitosis como efecto secundario.
  7. Enfermedades inflamatorias crónicas: condiciones como la enfermedad de Crohn, la artritis reumatoide o la vasculitis pueden llevar a una elevación persistente de los glóbulos blancos.
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Es importante tener en cuenta que, aunque los glóbulos blancos altos son un indicador de que algo puede estar sucediendo en el cuerpo, no garantizan un diagnóstico específico. Si un análisis de muestra de sangre un recuento elevado de glóbulos blancos, es necesario realizar más pruebas y evaluaciones médicas para determinar la causa subyacente y así iniciar el tratamiento adecuado, si es necesario.

Valores normales de glóbulos blancos

Los leucocitos (glóbulos blancos) son un conjunto de diferentes tipos de células que circulan por la sangre encontrándose también en el sistema linfático y en los tejidos Cuando disminuyen dan lugar a una leucopenia y si aumentan a una leucocitosis.

Los leucocitos o glóbulos blancos se encuentran en la sangre, sistema linfático y tejidos. A su vez, están formados por 5 tipos de células diferentes, cada una de ellas con funciones específicas. La función principal de los glóbulos blancos es la defensa del organismo frente a agresiones externas, como una infección, inflamación, reacción alérgica, proceso autoinmune.

Dentro de estas cinco células, los neutrófilos, eosinófilos y basófilos son conocidos como granulocitos debido a la presencia de gránulos activos en su interior.

Globulos blancos altos
Ejemplo de una biometría hemática con valores normales

Linfocitos

Los linfocitos son células encargadas de regular la respuesta inmunitaria del organismo. Un recuento normal se encuentra entre 1.000 y 4.000 linfocitos por microlitro de sangre. Cuando los valores están por debajo de 1.000 linfocitos, se denomina linfopenia.

  1. Valor normal: 1.000 y 4.000 microlitro
  2. Valor anormal: por debajo de 1.000

Dentro de los linfocitos, se pueden identificar tres subtipos:

  1. Linfocitos B: responsables de producir anticuerpos o inmunoglobulinas, fundamentales para la respuesta inmunológica.

  2. Linfocitos T: participan activamente en la coordinación y ejecución de la respuesta inmunitaria.
  3. Células NK (Natural Killer): tienen la función de eliminar células infectadas o tumorales sin necesidad de activación previa.

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Causas de la linfopenia

Las causas de la linfopenia pueden ser diversas y pueden estar asociadas a trastornos autoinmunes como:

  • Lupus.
  • Artritis reumatoide.
  • Infecciones como el VIH.
  • Tuberculosis.
  • Hepatitis.
  • Gripe.
  • Lesiones en la médula ósea debido a tratamientos como quimioterapia o radioterapia.
  • Inmunodeficiencias.

Es importante que si se detecta una alteración en los niveles de linfocitos, se realicen evaluaciones médicas adicionales para identificar la causa subyacente y, en caso necesario, iniciar un tratamiento específico. Solo un profesional de la salud puede determinar el diagnóstico preciso y el manejo adecuado para cada situación.

Monocitos

Los monocitos son células conocidas como macrófagos, y tienen la importante función de eliminar tejidos muertos o dañados, así como de destruir células tumorales en el organismo. Un recuento normal de monocitos oscila entre 150 y 900 por microlitro de sangre. Cuando los valores están por debajo de 150 monocitos, se denomina monocitopenia.

  1. Valor normal: 150 y 900 microlitro
  2. Valor anormal: por debajo de 150.

Causas de la monocitopenia

Entre las posibles causas de la monocitopenia se encuentran:

  • Lesiones en la médula ósea.
  • Leucemia de células peludas.
  • Infecciones cutáneas.

Es interesante mencionar un raro trastorno médico llamado síndrome monoMAC, el cual es una enfermedad poco frecuente caracterizada por la completa ausencia de monocitos debido a un defecto genético en la médula ósea. Las personas afectadas por este síndrome tienen una mayor susceptibilidad a sufrir infecciones cutáneas provocadas por agentes que generalmente no afectarían a la población general.

Neutrófilos

Los neutrófilos, también conocidos como granulocitos, son células que actúan como una de las primeras líneas de defensa del cuerpo frente a infecciones. Poseen la capacidad de fagocitar microorganismos y liberar sustancias destructivas para combatirlos.

Un rango normal de neutrófilos en la sangre oscila entre 2.000 y 8.000 por microlitro. Si los valores descienden por debajo de 2.000, se considera neutropenia, y si están por debajo de 1.000, se clasifica como neutropenia grave, lo que implica un alto riesgo de infecciones graves.

  1. Valor normal: 2.000 y 8.000 microlitro
  2. Valor anormal: por debajo de 2.000 ▶️ neutropenia; por debajo de 1.000 ▶️ neutropenia grave.

Causas de la neutropenia

Las causas de la neutropenia pueden ser diversas y comprender:

  • Síndromes mielodisplásicos: trastornos en la médula ósea que reemplazan la producción de células sanguíneas, incluyendo los neutrófilos.
  • Infecciones: algunas infecciones pueden provocar una disminución temporal de los neutrófilos en la sangre.
  • Reacciones a fármacos: ciertos medicamentos, como la penicilina o el ibuprofeno, pueden inducir neutropenia en algunos individuos como reacción adversa.
  • Enfermedades autoinmunes: condiciones en las cuales el sistema inmunológico ataca mal a las células del propio cuerpo.
  • Quimioterapia: tratamiento contra el cáncer que puede afectar la médula ósea y reducir la producción de neutrófilos.
  • Cáncer medular avanzado: cuando un cáncer afecta directamente la médula ósea, puede interferir con la producción normal de neutrófilos.
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Basófilos 

Los basófilos, otro tipo de granulocitos, también tienen una función destructiva de «limpieza» y desempeñan un papel crucial en las reacciones alérgicas al liberar histamina.

El rango normal de basófilos en la sangre se encuentra entre 10 y 150 por microlitro. Cuando los valores están por debajo de 10, se denomina basopenia.

  1. Valor normal: 10 y 150 microlitro.
  2. Valor anormal: por debajo de 10.

Causas de basopenia

Entre las posibles causas de la basopenia se encuentran:

  • Tirotoxicosis: exceso de hormonas tiroideas en la sangre debido a una hiperactividad de la glándula tiroides.
  • Reacciones de hipersensibilidad aguda: respuestas inmunológicas exageradas y rápidas a ciertos alérgenos o sustancias extrañas en el cuerpo.
  • Infecciones: algunas infecciones pueden provocar una disminución temporal de los basófilos en la sangre.

Eosinófilos

Los eosinófilos, otro tipo de granulocitos, juegan un papel importante en la respuesta frente a reacciones alérgicas, asma e infecciones parasitarias.

El rango normal de eosinófilos en la sangre oscila entre 50 y 500 por microlitro. Cuando los valores están por debajo de 50, se denomina eosinopenia.

  1. Valor normal: 50 y 500 por microlitro.
  2. Valor anormal: por debajo de 50.

Causas de eosinopenia

Entre las posibles causas de la eosinopenia se encuentran:

  • Síndrome de Cushing: trastorno caracterizado por niveles elevados de cortisol en el organismo, que puede afectar la producción de eosinófilos.
  • Infecciones severas: algunas infecciones graves pueden provocar una disminución temporal de los eosinófilos en la sangre.
  • Tratamiento corticoideo: el uso prolongado de corticosteroides puede afectar los niveles de eosinófilos en el cuerpo.

Información del Autor
  1. Plazas Lorena. Enfermera. Trabajo propio.
Referencias bibliográficas
  1. Willis Laura; 2018; Anatomía y fisiologia; 5ª edicion; Colección Lippincott; Ohio.
  2. Imagenes: https://www.visiblebody.com/es/learn/lymphatic/lymphatic-immunity

Última actualización: 18/07/2023

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