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Personas con Alzheimer cómo tratarlas

Personas con Alzheimer cómo tratarlas

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Personas con Alzheimer cómo tratarlas

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa progresiva que afecta principalmente a las funciones cognitivas, como la memoria y el pensamiento. Aunque los síntomas varían de una persona a otra, se han propuesto diferentes modelos para describir las etapas típicas de la enfermedad.

Uno de los modelos más conocidos es el propuesto por la Asociación de Alzheimer, que divide la progresión de la enfermedad en siete etapas. Es importante tener en cuenta que estas etapas son una guía general y que la experiencia de cada persona con la enfermedad puede ser única.

¿Cuáles son las 7 etapas del Alzheimer?

Las siete etapas según el modelo de la Asociación de Alzheimer son:

  1. Sin síntomas evidentes (Preclínica): En esta etapa inicial, no hay síntomas evidentes de la enfermedad de Alzheimer, pero pueden estar ocurriendo cambios a nivel celular y molecular.

  2. Cambios muy leves (Preclínica): En esta etapa, la persona puede experimentar olvidos leves que pueden atribuirse al envejecimiento normal. Es posible que los familiares o amigos no noten cambios significativos.
  3. Cambios leves (Deterioro cognitivo leve): Los síntomas en esta etapa son más evidentes y pueden incluir dificultades en la memoria, la concentración y el rendimiento en el trabajo o en actividades sociales. Sin embargo, aún es posible que la persona mantenga cierta independencia.
  4. Cambios moderados (Primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer): En esta etapa, los síntomas se vuelven más pronunciados. Pueden incluir problemas significativos de memoria, desorientación en tiempo y lugar, y dificultades en tareas diarias. La persona puede necesitar ayuda con algunas actividades.
  5. Cambios moderadamente graves (Primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer): En esta etapa, la dependencia aumenta y la persona puede necesitar asistencia para llevar a cabo muchas actividades diarias. Pueden experimentar dificultades para reconocer a las personas cercanas y recordar detalles personales.
  6. Cambios graves (Enfermedad de Alzheimer moderada): La persona puede perder la capacidad de realizar actividades diarias esenciales, como vestirse o bañarse, y puede experimentar cambios en la personalidad y el comportamiento. La comunicación también puede volverse más difícil.
  7. Cambios muy graves (Enfermedad de Alzheimer grave): En la etapa final, la persona pierde la capacidad de responder al entorno y puede tener dificultades para tragar. La comunicación verbal es mínima o inexistente, y la persona puede necesitar asistencia completa para las actividades diarias.

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Personas con Alzheimer cómo tratarlas
7 etapas del Alzheimer – Personas con Alzheimer cómo tratarlas

¿Cómo distraer a un enfermo de Alzheimer?

Distraer a una persona con enfermedad de Alzheimer puede ser beneficioso para proporcionarles actividades significativas y ayudar a reducir la ansiedad o el estrés. Algunas sugerencias de actividades que pueden ser útiles son:

Actividades Sensoriales: Proporcionar objetos táctiles, como una manta suave o una pelota texturizada. La estimulación táctil puede ser reconfortante.

Escuchar Música: La música puede tener un impacto positivo en las personas con Alzheimer. Reproducir canciones que le gustaban en el pasado y observar su respuesta. A menudo, la música puede evocar recuerdos y emociones.

Arte y Manualidades: Ofrecer actividades creativas como pintura, dibujo o modelado de arcilla. Estas actividades pueden estimular la creatividad y proporcionar una sensación de logro.

Fotos y Álbumes: Hojear álbumes de fotos o ver imágenes familiares puede ser reconfortante y ayudar a recordar eventos y personas importantes.

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Personas con Alzheimer cómo tratarlas
Hojear álbumes de fotos – Personas con Alzheimer cómo tratarlas

Paseos Cortos: Un paseo corto al aire libre puede ser relajante. La naturaleza y la luz solar pueden tener efectos positivos en el estado de ánimo.

Juegos Simples: Juegos de mesa simples, rompecabezas o juegos de emparejamiento pueden ser apropiados y entretenidos.

Conversaciones Ligeras: Mantener conversaciones ligeras sobre temas que le resulten familiares. Evitar preguntas complejas y respetar su ritmo.

Personas con Alzheimer cómo tratarlas
Evitar preguntas complejas – Personas con Alzheimer cómo tratarlas

Actividades Cotidianas Simples: Participar en actividades cotidianas sencillas, como doblar la ropa o pelar frutas. Estas actividades pueden ser terapéuticas y ayudar a mantener habilidades básicas.

Terapia con Animales: En algunos casos, la interacción con animales, como perros o gatos, puede ser reconfortante y agradable.

Estimulación Cognitiva: Juegos o actividades diseñadas para estimular la mente, como crucigramas sencillos o rompecabezas, pueden ser beneficiosos.

¿Qué frase se debe evitar decir a una persona con demencia?

Al interactuar con personas que tienen demencia, es fundamental ser respetuoso, compasivo y considerado. Evitar ciertas frases puede contribuir a una comunicación más efectiva y a mantener un entorno positivo. Frases que se deben evitar:

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⛔»¿Recuerdas…?» Evitar preguntas que pongan a la persona en una situación incómoda al tratar de recordar información específica. En su lugar, proporcionar la información necesaria de manera suave y sin presión.

⛔»Acabo de decírtelo…» Reprender o señalar la pérdida de memoria puede ser perjudicial y provocar frustración. Es mejor repetir la información de manera tranquila y paciente.

⛔»No puedes hacer eso» o «Eso está mal». Evitar corregir constantemente o desalentar a la persona. En lugar de eso, ofrecer apoyo y orientación de manera positiva.

⛔»Eso no pasó» o «Estás equivocado». Las personas con demencia pueden tener recuerdos distorsionados o confusos. En lugar de contradecirlas, tratar de entrar en su realidad y, si es necesario, redirigir la conversación hacia algo más positivo.

⛔»¿Por qué no recuerdas?» Evitar hacer preguntas que puedan causar incomodidad o ansiedad. En su lugar, ofrecer apoyo y comprensión sin juicio.

⛔»Tú siempre…» o «Nunca…» Evitar generalizaciones que pueden ser percibidas como críticas. En lugar de ello, comunicar tus necesidades de manera específica y positiva.

⛔»¿Quién soy yo?» Evitar poner a la persona en una situación incómoda al hacer que identifique a las personas. Siempre hay que presentarse de manera amable y, si es necesario, ofrecer un contexto.

⛔»Recuerda cuando…» Evitar centrar la conversación en el pasado. En lugar de ello, enfrentarse al momento presente y fomentar actividades que generen bienestar.

⛔»No te preocupes por eso.» Evitar minimizar las preocupaciones o sentimientos de la persona. En su lugar, mostrar empatía y ofrecer apoyo.

⛔»Ya deberías saber eso.» Evitar expresiones que sugieran frustración o impaciencia. La demencia afecta la memoria y la cognición, y la persona no tiene control sobre ello.

¿Cómo saber si el Alzheimer está avanzando?

La enfermedad de Alzheimer es progresiva, y sus síntomas tienden a empeorar con el tiempo. Identificar si el Alzheimer está avanzando implica observar cambios en el comportamiento, la cognición y las habilidades diarias de la persona afectada.

Indicadores que podrían sugerir un avance en la enfermedad

🖐️Deterioro de la Memoria a Corto Plazo: La pérdida de la capacidad para recordar eventos recientes puede ser un signo de progresión. La persona puede tener dificultades para recordar detalles recientes o conversaciones recientes.

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🖐️Problemas con la Comunicación: La dificultad para encontrar las palabras adecuadas, la repetición frecuente de palabras o la confusión en la conversación pueden indicar un deterioro en las habilidades lingüísticas.

🖐️Desorientación en Tiempo y Espacio: La persona puede perder la noción del tiempo o el lugar. Preguntas repetidas sobre la fecha o el lugar son comunes en las etapas avanzadas del Alzheimer.

🖐️Dificultades en las Actividades Cotidianas: A medida que la enfermedad progresa, las habilidades para realizar tareas diarias, como vestirse, asearse o cocinar, pueden disminuir. La persona puede necesitar más ayuda en estas áreas.

🖐️Cambios en la Personalidad y el Comportamiento: Se pueden observar alteraciones en la personalidad, como irritabilidad, ansiedad o depresión. La persona puede volverse más retraída o, en algunos casos, más agresiva.

🖐️Pérdida de Habilidades Motoras: En las etapas avanzadas, puede haber una disminución en las habilidades motoras finas y gruesas, lo que afecta la capacidad para realizar movimientos coordinados.

🖐️Problemas con el Reconocimiento de Personas y Lugares: La capacidad para reconocer a familiares y amigos puede disminuir. La persona puede tener dificultades para identificar caras familiares.

🖐️Cambios en el Sueño: Alteraciones en los patrones de sueño, como insomnio nocturno o somnolencia diurna excesiva, pueden ser indicativos de progresión.

🖐️Cambios en la Capacidad de Toma de Decisiones: A medida que la enfermedad avanza, la persona puede tener dificultades para tomar decisiones informadas y seguir instrucciones complejas.

🖐️Cambios en la Capacidad para Cuidarse a Sí Mismo: La persona puede volverse más dependiente de los demás para las actividades diarias básicas, como la higiene personal y la alimentación.

¿Cuántos años puede vivir una persona con Alzheimer?

La expectativa de vida para una persona con enfermedad de Alzheimer varía significativamente y depende de varios factores, como la edad al momento del diagnóstico, la salud general del individuo, la presencia de otras condiciones médicas, el acceso al tratamiento y el apoyo disponible. La enfermedad de Alzheimer es progresiva y no tiene una duración predecible.

En muchos casos, las personas viven con Alzheimer durante varios años después del diagnóstico, pero la progresión de la enfermedad puede ser diferente para cada individuo. En las etapas iniciales, la persona puede funcionar de manera relativamente independiente, pero a medida que la enfermedad avanza, puede requerir cada vez más asistencia en las actividades diarias.

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Algunas personas pueden vivir con Alzheimer durante más de una década, mientras que otras pueden experimentar una progresión más rápida de la enfermedad. Las complicaciones relacionadas con la demencia, como infecciones respiratorias o problemas de nutrición, también pueden afectar la expectativa de vida.

Cada caso es único, y las estimaciones de la expectativa de vida son generalizaciones. La orientación específica sobre la esperanza de vida en un caso particular debe obtenerse a través de consultas con profesionales de la salud, como médicos especializados en enfermedades neurológicas o geriatras.

¿Cómo tranquilizar a una persona con demencia?

Tranquilizar a una persona con demencia requiere de paciencia, empatía y comprensión. Algunas estrategias que pueden ayudar son:

✅Mantén la Calma: Es importante que tú mismo te mantengas tranquilo. Evita mostrar frustración o impaciencia, ya que la persona puede percibir y responder a tus emociones.

✅Abordaje Positivo: Utiliza un tono de voz calmado y amable. Las palabras suaves y el lenguaje positivo pueden contribuir a crear un entorno tranquilo.

✅Contacto Visual y Físico: Establece contacto visual y utiliza el contacto físico de manera apropiada, como tocar suavemente el brazo. El contacto físico puede transmitir seguridad y conexión.

✅Redirige la Atención: Si la persona se encuentra angustiada o ansiosa, trata de redirigir su atención hacia algo más positivo o distractor. Puedes hablar sobre un tema diferente o sugerir una actividad simple.

✅Validación Emocional: Reconoce y valida los sentimientos de la persona, incluso si no entiendes la razón de su angustia. A veces, simplemente saber que sus emociones son reconocidas puede ser reconfortante.

✅Entorno Tranquilo: Asegúrate de que el entorno sea tranquilo y relajado. Evita ruidos fuertes o situaciones estresantes que puedan aumentar la ansiedad.

✅Proporciona Seguridad: La familiaridad y la rutina pueden ser reconfortantes. Proporciona un entorno seguro y consistente.

✅Ofrece Ayuda: Si la persona está lidiando con una tarea específica y parece frustrada, ofrece tu ayuda de manera suave. A veces, solo el hecho de saber que alguien está ahí para ayudar puede ser reconfortante.

✅Utiliza Recursos Visuales: Puedes utilizar imágenes o recordatorios visuales para ayudar a la persona a comprender o recordar información importante.

✅Ofrece Estímulos Sensoriales: Actividades que involucren los sentidos, como escuchar música suave o tocar objetos reconfortantes, pueden tener un impacto positivo en el estado de ánimo.

✅Evita Contradecir: Evita corregir a la persona o contradecir sus percepciones. En lugar de eso, entra en su realidad y trata de comprender su punto de vista.

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Recuerda que cada persona con demencia es única, y puede ser necesario experimentar con diferentes enfoques para determinar qué estrategias funcionan mejor en cada situación. La adaptabilidad y la compasión son clave al interactuar con personas que tienen demencia.

¿Qué le puedo preguntar a una persona con Alzheimer?

Al interactuar con una persona con Alzheimer, es importante utilizar preguntas que sean sencillas, abiertas y que no generen estrés ni ansiedad. Algunas preguntas que pueden realizarse son:

  1. ¿Cómo te sientes hoy?
  2. ¿Quieres contarme alguna historia sobre tu vida?
  3. ¿Hay algo que necesites o que te gustaría hacer?
  4. ¿Te gustaría escuchar música? ¿Hay alguna canción que te guste especialmente?
  5. ¿Recuerdas algún lugar especial que te gustaría visitar?
  6. ¿Hay algo en lo que pueda ayudarte ahora mismo?
  7. ¿Tienes alguna preferencia para la comida o la bebida?
  8. ¿Recuerdas algún momento especial de tus vacaciones o eventos familiares?
  9. ¿Hay algo en particular que te gustaría hacer hoy?
  10. ¿Recuerdas alguna película o programa de televisión que te haya gustado?
  11. ¿Cómo solías pasar tus fines de semana?
  12. ¿Hay algo en tu habitación o en tu hogar que te haga sentir cómodo o feliz?
  13. ¿Recuerdas a algún amigo cercano o miembro de la familia?
  14. ¿Te gustaría salir a dar un paseo o disfrutar del aire fresco?
  15. ¿Recuerdas alguna profesión o trabajo que hayas disfrutado en el pasado?

Es importante adaptar las preguntas según la personalidad y los intereses específicos de la persona. Además, hay que estar preparado para respuestas diversas, ya que la memoria puede variar día a día. La clave es mantener un tono suave, mostrar empatía y estar abierto a la conversación, independientemente de las respuestas que se obtengan.

La conexión emocional y el apoyo afectuoso son fundamentales al interactuar con personas con Alzheimer.

¿Que decirle a un familiar de alguien con Alzheimer?

Cuando hablas con un familiar de alguien que tiene Alzheimer, es crucial mostrar empatía y comprensión. Ofrece apoyo emocional, preguntando cómo puedes ayudar y recordando momentos positivos compartidos con el ser querido afectado.

Sé realista y abierto sobre los desafíos, recordándoles que no están solos y ofreciendo recursos útiles. Evita frases desalentadoras, sé paciente y dispuesto a escuchar. Adaptar tus palabras y apoyo a las necesidades específicas de la familia es esencial, y la empatía, la paciencia y la comprensión son fundamentales en estas situaciones.

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Información del Autor
  1. Plazas Lorena. Enfermera. Trabajo propio.
Referencias bibliográficas
  1. Willis Laura; 2018; Anatomía y fisiologia; 5ª edicion; Colección Lippincott; Ohio.
  2. https://www.alzheimers.gov/es

Última actualización: 18/02/2024

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